„Акванаутите” на американския флот тестваха границите на дълбокото гмуркане. Тя завърши с трагедия.


„Акванаутите” на американския флот тестваха границите на дълбокото гмуркане. Тя завърши с трагедия.

Отляво надясно: Sealab aquanauts Sanders Manning, Лестър Андерсън, Боб Барт и Робърт Томпсън, 1964.

С уважение към музея "Човекът в морето"

През 60-те години първите астронавти на НАСА тестваха границите на човешката издръжливост далеч над планетата. Междувременно екипи от безстрашни водолази изследваха подобни граници в еднакво негостоприемна среда тук на Земята: тъмните, обезболяващи и дълбоки дълбочини на океана.

Наречен "Sealab", изтощителната програма беше лансирана от американския флот по време на Студената война. Участниците, наречени "aquanauts", са се обучавали да оцеляват под водата в среда под налягане в продължение на дни в дълбочина, която създава огромни физически предизвикателства. В три етапа средата на Sealab се спускаше до по-големи и по-големи дълбочини. Но със смъртта на водолаз през 1969 г. властите решиха, че рисковете са твърде големи и те прекратяват програмата.

Дългозабравената история на акваанутите се появява в нов документален филм, наречен "Sealab", който излъчва 12 февруари в PBS в 9 часа. ET (проверете местните времена). [Gallery: Declassified US Spy Satellite Photos & Designs]

От 50-те до 60-те години на миналия век, САЩ и Съветският съюз бяха ангажирани в нажежена раса в космоса. Но те също гледат напредъка на всеки друг в развитието на дълбоководните технологии за подводни войни. За тази цел военноморските сили на САЩ създадоха програма, за да проверят доколко дълбоко в океана хората могат да отидат, заяви Стивън Айвс, директор и продуцент на "Sealab", на Live Science.

"По ирония на съдбата океанът е далеч по-достъпен от стратосферата и все пак остава по-скоро мистерия от пространството", казва Айвс.

Дълбокият океан оказва натиск върху човешкото тяло, като компресира кислорода в белите дробове и тъканите. Колкото по-дълбоко се спуска водолазът, толкова повече време е необходимо за тялото да се върне безопасно до нормално повърхностно налягане. Издигането от дълбините твърде бързо освобождава азотни мехурчета в тъканите на тялото, причинявайки завоите – мъчително болезнени крампи и парализа, които могат да бъдат смъртоносни.

За първата подводна лаборатория на проекта – Sealab I, през 1964 г. – ВМС въведе нова техника, наречена водолазно насищане. Акванаутите са обитавали специална среда, която наситена с кръвта им с хелий и други газове, които са били със същото налягане като водата в околността, което дава възможност на изследователите да прекарват по-дълги периоди в дълбоко море без риск от декомпресионна болест, според доклад, публикуван през юни 1965 от Службата за военноморски изследвания (ONR).

В продължение на 11 дни четирима акваанаути живееха и работеха в лаборатория на морското дъно близо до Бермудите на дълбочина от 59 метра под повърхността, като дишаха смес от хелий, кислород и азот, съобщава ONR.

През 1965 г. Sealab II докоснал морското дъно на дълбочина от 62 метра, близо до Ла Джола, Калифорния. Успешната 30-дневна мисия спечели поздравителен телефонен разговор от актьона Скот Карпентър от президента Линдън Б. Джонсън на 26 септември 1965 година. -Бърза околна среда, според Националния архив.

В запис на разговора Джонсън изглеждаше невъзмутим от карикатурния глас на Карпентър, който с ентусиазъм му благодари и каза: „Искам да знаете, че нацията много се гордее с вас“.

Но трагедията удари проекта през февруари 1969 г., след като Sealab III е бил спуснат до морското дъно край бреговете на Сан Клементе, Калифорния, до дълбочина от 183 метра. Когато водолази се спуснаха, за да поправят хелиеви течове в все още незаетите местообитания, аквариумът Бери Кенън умира от задушаване с въглероден диоксид. Смъртта му сложи край на Sealab и на всички експерименти по насищане с гмуркане на американската флота, според U. S. Морски подводен музей.

Изглед на вътрешността на капсулата, предназначен за транспортиране на акваманите към местообитанието Sealab III, през декември 1968 г.

Изглед на вътрешността на капсулата, предназначен за транспортиране на акваманите към местообитанието Sealab III, през декември 1968 г.

Кредит: Национален архив

Въпреки че Sealab приключи преди почти половин век, той има трайно въздействие върху морските изследвания и дълбоководните проучвания, каза Айвс. Една настояща инициатива, която дължи много на програмата, е Водолей Подводната лаборатория – единствената в света напълно оборудвана подводна лаборатория – собственост на Националната дирекция по океаните и атмосферата (NOAA).

Разположен близо до Кий Ларго в Националния морски резерват Флорида Кийс, Водолей почива на морското дъно около 18 метра под повърхността, което позволява на учените да живеят и работят под вода за мисии, които обикновено траят 10 дни, според NOAA.

Друга важна част от наследството на Sealab предизвика дългогодишен научен ангажимент за проучване на най-дълбоките части на земните океани и за проучване как те влияят на климата и екосистемите в световен мащаб.

"Това помогна да се стигне до ново разбиране за важността на океаните за нашия свят – те са системата за поддържане на живота на планетата", каза Айвс. – И мисля, че Sealab ни помогна да видим това.

Първоначално публикуван на Наука на живо,