Все още имаме нужда да научим повече за плевелите – и бързо


В петък, САЩ Сенаторът Рон Уейдън (D-Oregon) въвежда законодателство за легализиране на марихуана на федерално равнище – законопроект, наречен SR 420, разбира се. Тридесет и три държави и окръг Колумбия досега са разширили достъпа до плевелите в някаква форма. Но след като федералното законодателство изостава, държавите се прибират в преплитащи се правила, които понякога са противоречиви, самоунищожителни и липсват научна подкрепа.

За много хора, засегнати от индустрията на марихуаната, някои от най-належащите въпроси се съсредоточават върху това как трябва да изглежда индустрията, тъй като тя се превръща от малки, подземни ферми до разтегнати промишлени съоръжения. Федералното правителство исторически прави изключително трудно за изследователите да изследват канабиса, особено неговите здравни ефекти. А университетите не искаха да финансират проучвания за това как и къде се отглежда канабисът.

Но в края на миналия месец, UC Berkeley отвори Центъра за изследване на канабиса, за да започне да се занимава с някои от тези социални и екологични неизвестности. С близостта си до легендарните райони на Северна Калифорния, центърът може да започне да определя количествено тази исторически потайна индустрия, като измерва своя данък върху околната среда и разглежда как съществуващите правила засягат самите производители. Целта е да се създаде набор от данни, за да се информират бъдещите политики, като канабисът стане по-безопасен за всички.

В окръзите Хумболд и Мендочино в Калифорния производителите попадат общо в три групи. Някои земеделски производители работят на собствената си земя, но без разрешителните, които държавата сега изисква да произвежда канабис; втора кохорта прави същото, но с разрешителни. Третият контингент е производителите на престъпления, които извличат оборудване в федералната земя и създават специални операции. Ако сте изследовател, който се опитва да проучи тези различни операции, първото препятствие е да разберем колко са там на първо място. Дори и да успеете да прекосите цялата провинция на Северна Калифорния и да намерите всеки последен производител, много от тях няма да са щастливи да ви видят.

Така че през последните няколко години Ван Буцич, кодиктор на Центъра за изследване на канабиса и неговите колеги, пресяваха сателитни снимки, за да посочат тези неизвестни за ферми. "Имаме армия от студенти, които гледат изображенията с висока резолюция и дигитализират колко големи са фермите, колко растения можем да видим", казва Буцич. Тъй като растенията канабис обичат светлината, производителите обикновено ги държат на открито. Изследователите все още пропускат много производители на престъпления, които са склонни да скриват растенията си в четката, за да избегнат откриването.

Все пак Буцич започва да изгражда по-добра картина за мащаба на отглеждането на канабис в Северна Калифорния. С тези данни изследователите могат да започнат да копаят по-задълбочено въздействието върху околната среда на земеделието на канабиса. Как, например, разпределението на стопанствата може да се свърже с отравянето на дивите животни с родентициди, използвани за запазване на операциите на плъховете? И как големите ферми, които е по-вероятно да бъдат разрешени, се различават по отношение на водопотреблението си от много по-многобройните малки стопанства?

„Не е ясно как ще изглеждат въздействията върху околната среда на тези различни видове производствени методи“, казва Буцич.

Определянето на разпределението на земеделските стопанства също ще помогне да се идентифицират тези, които биха могли, например, да се припокрият с местообитанията на застрашени видове. Отнемането на вода от определени потоци, например, може да повлияе на сьомгата „coho“ и „chinook“. "Не е, че канабисът изчиства цялата гора", казва той. "Това е повече, че канабисът прави тези малки петна в чувствителни зони."

Сателитната работа продължава от 2015 г., така че и двете определят мащаба на производството на канабис в Северна Калифорния и добавят исторически контекст. Това позволява на изследователите от Бъркли да наблюдават промените преди и след легализирането на използването за развлечение през януари 2018 г. Анекдотично, фермерите от канабиса в старите училища се борят с легализацията. Един разрешен земеделски производител в Мендочино казва, че е поел 100 000 долара в консултанти и още 20 000 долара в такси, за да приведе операцията си в съответствие. Земеделските производители са принудени да избират между справянето с плеяда от нови правила, предназначени да защитят потребителите и околната среда, или да се придържат към черния пазар.

„Общността е доста уникална и не е ясно, че ще оцелее легализацията, защото когато нещата се капитализират и професионализират, веригите за доставка се променят“, казва Буцич. „Не е ясно, че тази култура, създадена с цел поддържане на медицински канабис и канабис като цяло, ще може да се поддържа.” Това означава социални промени в селските общности в Северна Калифорния, които също изискват изследвания.

Дори опити за превръщане на бизнеса с марихуана в социално прогресивно развитие идват с усложнения, тъй като политиците летят слепи – има малко данни, които да информират какво работи и какво не става, когато става въпрос за регулиране.

Оукланд, например, е въвел правила, които се опитват да поправят грешките на войната с наркотиците. Половината от всички разрешителни за производство на канабис в града трябва да отидат на "кандидати за справедливост", някой, който има присъда за канабис "или е живял 10 от последните 20 години в полицията, с непропорционално по-голям брой арести, свързани с канабис". Това е странен вид меа кулпа за несправедливо насочване на черни калифорнийци към прокуратурата, които представляват 14% от разходите за наркотици през 2014 г., което е два пъти повече от представителството им в държавното население.

Проблемът обаче е, че правилата на индустрията са толкова тежки, че получаването на една от тези разрешителни може да бъде билет за финансов разруха. „С хора от неравностойно положение, това не помага да ги привлечем в индустрия, която ще загуби пари, докато не станат банкрути“, казва Доминик Корва, изпълнителен директор на Центъра за изследване на канабиса и социалната политика. „Защото това е това, което се случва с повечето фирми от канабис по редица причини, като главен сред тях е фактът, че е регулиран като токсични отпадъци. Всичко е по-скъпо и по-трудно. "

"Няма дългосрочно политическо мислене", добавя Корва. Той твърди, че парите за изследвания, които биха могли да оформят обществената политика, са крайно необходими.

След това стоят нещата, пред които е изправен потребителят. Сега Калифорния възлага на ултра-сигурни опаковки да предпазят децата от случайно поглъщане на продукти като зрели. Това означава много пластмасови отпадъци. „Мисля, че въздействието върху околната среда на допълнителните пластмаси е нещо, което не е било разглеждано на никое ниво, но в Калифорния има мандати за пластмасови торбички и други пластмаси в околната среда,” казва Джоана Кедър, анализатор в CannaCraft, Калифорнийски производител на канабис.

"Може би не е нужно да имаме такова ниво на опаковка, защитена от деца, на нещо, което не представлява никакъв риск за децата на първо място," добавя Сийдър. Това може да е вярно за продукт като чисто цвете, който е малко вероятно да произведе високо, ако се яде, тъй като това е топлината на пламък, който активира непсихоактивен THCA, превръщайки го в психоактивен THC. (Важно съображение тук, въпреки това: С течение на времето THCA естествено се превръща в THC в малки количества.) Edibles и концентрати, разбира се, представляват повече риск.

Но както се казва, са необходими повече изследвания. Тонове повече. А с узаконената индустрия на марихуаната, която стартира в национален мащаб, имаме нужда от нея скоро.


Още страхотни истории