Възможността за Марс Роувър е мъртва след разрушаване на рекордите 15 години на Червената планета


Една от големите истории за изследване на нашето време е официално приключила.

Opportunity Mars rover мъртъв днес (13 февруари), повече от осем месеца след като соларният робот замълча по време на бушуващата прашна буря на Червената планета – и един ден след като последната покана да се събуди Oppy, остава без отговор.

"Аз заявявам, че мисията на Opportunity е пълна, а с нея и мисията на Mars Exploration Rover," каза Томас Църбюхен, асоцииран администратор на дирекция "Научна мисия" на НАСА, по време на събитие в лабораторията на Jet Propulsion (JPL) в Пасадена, Калифорния. [Mars Dust Storm 2018: What It Means for Opportunity Rover]

Възможност за пътуване по марсианската повърхност в продължение на почти десетилетие и половина, покривайки повече от маратонска стойност и намирайки убедителни доказателства, че Червената планета е била домакин на големи течни води в древното минало. Марсоходът с размери за голф и неговият близнак Дух също помогнаха Марс да се спусне на Земята, в съзнанието на учени и миряни.

Spirit и Opportunity "са направили Марс познато място", каза мениджърът на проект Opportunity Джон Калас от JPL, казал на Space.com миналата година, няколко месеца след разпалването на прах. "Когато казваме" нашият свят ", ние вече не говорим само за Земята. Трябва да включим и части от Марс."

Илюстрацията на художника на Opportunity на НАСА на повърхността на Марс, която докосна на Червената планета през януари 2004 година.

Илюстрацията на художника на Opportunity на НАСА на повърхността на Марс, която докосна на Червената планета през януари 2004 година.

С уважение към: NASA / JPL

Spirit and Opportunity стартира отделно през лятото на 2003 г., като стартира мисията на Mars Exploration Rover (MER) и се приземи няколко седмици през януари 2004 г. Духът се спусна първо и се установи в кратер Гусев, разположен на около 14 градуса южно от марсианския екватор. Възможност за кацане на екваториалната равнина Meridiani Planum, от другата страна на планетата от Гусев.

След това двата ровера се впуснаха в мисии на повърхността, предназначени да издържат около 90 земни дни, през които те ловували за признаци на минала водна активност. Такива доказателства преди това са били забелязани от горе – от НАБА Viking 1 и Viking 2 орбита, например, които снимат това, което изглежда като древни речни канали на прашната повърхност на Червената планета. Но Opportunity го прикова.

"Това категорично установи наличието на устойчива повърхностна течна вода на Марс", каза Калас. – Винаги сме мислили за това и видяхме доказателства, но подписът от минерали беше потвърден от „Възможност“.

Данните, събрани по време на обширните си пътувания, също показаха, че "не говорим само за локва или езеро, но най-малко километърни водни тела на повърхността на Марс", добави той.

Анализите на Opportunity за глинести минерали на повърхността на планетата показват, че поне част от тази древна вода, която тече преди 4 милиарда и 3,5 милиарда години, е имала относително неутрално рН. Това означава, че не е прекалено кисела или основна.

– И така, бих казал, че ровера е установил физическата обитаемост на Марс по времето, когато животът е започнал на Земята – каза Калас.

Духът също не беше такъв. Маршрутизаторът открива в Гусев древна хидротермална система, която показва, че поне някои части на Марс имат както течна вода, така и източник на енергия, от който животът може да се включи в древното минало. [10 Amazing Mars Discoveries by Rovers Spirit & Opportunity]

"Приносите и откритията на Spirit са толкова важни, колкото и Opportunity", заяви научният директор на мисията Steve Squyres, професор по физически науки в университета Cornell в Ню Йорк.

По-късните мисии потвърдиха и разшириха тези констатации. Например, корабът на НАСА "Curiosity" е установил, че в 96-километровия Gale Crater е имало дългогодишна, потенциално обитаема езерна и поточна система преди около 4 милиарда години.

И Духът, и Opportunity продължават да се ровят дълго след изтичането на гаранциите.

Духът най-накрая затънал в пясъчен капан в началото на 2010 г. В резултат на това роувърът не можел да се преориентира, за да хване слънцето по време на приближаващата марсианска зима и по същество замръзна до смърт.

Възможност за избягване на такива капани в продължение на осем допълнителни години, изучаване на скали по джантите на четири различни кратера, както и на апартаментите на Meridiani Planum. Маршрутизаторът е поставил 45,06 мили (45,16 км) на своя километраж по време на тези пътувания – повече от всеки друг автомобил, робот или екипаж, е пътувал по повърхността на друг свят.

После дойде праховата буря. В края на май 2018 г. на орбита на НАСА Mars Reconnaissance Orbiter се наблюдава буря в близост до локалите на Opportunity, на ръба на кратера с ширина 14 мили (22 км). Вихърът бързо се разраства, поглъщайки ровера и в крайна сметка се разпространява, за да обгърне цялата планета.

Плътният прах, който преграждаше слънчевата светлина, пречеше на ровера да презареди батериите си, а Opportunity се превърна в нещо като хибернация. И той спеше, без да може да пусне на борда си нагреватели – опасно предложение на фригидален Марс, където температурите могат да спаднат достатъчно, за да прекъснат спойките и други важни части от вътрешния хардуер.

Нещо лошо очевидно се случи: Opportunity не е надникнал от 10 юни.

"Възможността вероятно е претърпяла неизправност при ниска мощност, мисионен часовник и грешка с таймер за загуба", пишат членовете на екипа на мисията в актуализирана версия от декември.

"Нуждаехме се от историческа прашна буря, за да приключим тази историческа мисия", заяви Абигайл Фрейман, заместник-проектант на МЕР от JPL, по време на днешното събитие.

Прашната буря започна да намалява в края на юли, а до средата на септември тя се успокои толкова много, че НАСА започна усилие да събуди Възможност. Тази кампания "активно слушане" включваше изпращане на команди към безшумния роувър и слушане за всякакви писма, които може да са направили сами.

Важно е да продължим тази кампания в продължение на няколко месеца, казаха служители на НАСА и членове на екипа на ровера, тъй като ветровият сезон в локацията на Opportunity започна през ноември. Надеждата беше, че силният бриз ще почисти част от праха от соларните панели на ровера, което ще даде възможност на батериите да се презаредят и да се събудят най-накрая.

Това обаче не се случи и очевидно никога няма да го направи. Така че за първи път от 15 години просто ще трябва да свикнем с един свят – или два свята, по-скоро – без възможност.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземния живот, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018, илюстриран от Карл Тейт), вече не е налице. Следвайте го в Twitter @michaeldwall, Последвай ни @Spacedotcom или Facebook.