Защо мълния се удря в арктика, изчезнала Бизаро


Този уикенд, нещо особен посети Арктика, само на 300 мили от северния полюс: мълния. Особено, тъй като гръмотевичните бури са обикновено явление за топло време, при което слънцето загрява въздух, който се издига и кондензира във водни капчици. В същото време по-хладният въздух се изтегля надолу в „дълбокия конвективен облак“ и целият този движещ се въздух изгражда електрически заряди, които в крайна сметка взривяват до Земята като мълния.

Предполага се, че в Арктика е студено, правейки гръмотевични бури – много по-малко от десетките, може би стотици удари, които се материализираха близо до северния полюс през уикенда – рядкост. Но вече не. Регионът се затопля два пъти по-бързо от останалата част на планетата, а това лято в частност донесе рекордни горещини. Липсата на морски лед означава, че повече вода е изложена на слънцето, което означава повече влага се издига, образувайки гръмотевични бури. „Вероятността този вид събитие да се увеличи, тъй като морският лед се оттегля по-далеч и по-далеч на север през лятото“, казва Алекс Янг, метеоролог от Националната метеорологична служба в Феърбанкс, Аляска.

Мат Саймън обхваща канабис, роботи и климатични науки за WIRED.

Все още по-странно, освен че обикновено в Арктика няма достатъчно топлина за образуване на дълбоки конвективни облаци, има и ограничение до това колко високо могат да се натрупат тези неща в атмосферата. Около екватора тропопаузата – някаква граница между тропосферата и стратосферата – седи средно около 10 мили нагоре, докато близо до полюсите е средно наполовина по-висока. „Това е този стабилен слой в атмосферата, който по същество действа като капак на тези конвективни облаци“, казва ученият от климата на UCLA Даниел Суейн. Един от тези конвективни облаци трябва да се издигне на поне 15 000 фута, ако ще произведе гръмотевична буря, а тропопаузата прави това по-трудно в Арктика, отколкото в екватора.

Национална метеорологична служба

Сателитните снимки показват странността на тези арктически гръмотевични бури, че светкавиците понякога се удрят над морски лед. „Това е доста невероятно, защото са необходими предварителните условия, доколкото те са необичайни в Арктика Учудващо необичайно над морския лед в самия Ледовит океан “, казва Суейн. Морският лед осигурява по-малко топлина и влага за захранване на дълбок конвективен облак, тъй като се издига все по-високо. Но този път буря все пак успя да породи.

Това лято по-сухият, по-топъл Арктика изгаря до безпрецедентна степен, което поставя въпроса дали по-честите гръмотевични бури могат да разпалят повече горски пожари, отделяйки още повече въглерод в атмосферата … което прави още по-затопляне. Суейн казва, че явлението е твърде ново, за да се каже със сигурност.

Това, което стана ясно, обаче, е колко драматично Арктика се трансформира по множество начини. „Учените вече знаеха, че Арктика ще се промени много по-бързо от останалия свят и въпреки това все още сме изненадани от скоростта на промяната, която наблюдаваме“, казва Суейн. Има например бърза скорост на стопяване на вечна замръзване и топене на ледени покривки. "Всички тези процеси започнаха да се ускоряват и в много случаи се ускориха дори по-бързо, отколкото беше предвидено."

„Мисля, че има потенциал за гадни изненади, които излизат от Арктика“, добавя Суейн. "И в момента е трудно да се оцени количествено, защото ние не разполагаме с отлична работа по всички процеси за обратна връзка."

Добре дошли в северния полюс, изчезнал в бизар.


Още страхотни WIRED истории