Изкуственият крак със сензорна обратна връзка помага на носещите да вървят уверено


Протетичните технологии напреднаха много през последните няколко години. Но изкуствените крайници все още имат един голям проблем: Поради липсата на нервни окончания, те не позволяват на потребителя да изпитва същите усещания, както иначе. Това е голям проблем по различни причини – не на последно място е, че хората, които ги носят, са по-малко уверени, когато разчитат на изкуствения си крак, тъй като не осигуряват същото ниво на обратна връзка.

Това е нещо, което изследователите от Швейцарския Федерален технологичен институт на Швейцария работят усилено за промяна. Те са разработили нов тип бионична протеза, включваща вградени сензори, които разкриват, когато тя се огъва и приземява на земята. В процеса не само може да се насърчи по-бързото и по-уверено ходене от страна на носещите, но също така намалява така наречената „фантомна болка“ болка. Това се отнася до странното усещане, което ампутираните могат да получат, когато почувстват болка в липсващия си крайник.

бионичен крак сензорна обратна връзка увереност велосипеден протезен крайник
Федерика Барбери

Сензорите за крака се свързват с остатъчни нерви в бедрото на носача на протеза чрез електродни импланти. Тези електроди са разработени от учени от Фрайбургския университет, докато протезата идва от протестичната компания Össur. И двете страни също участваха в проекта. След това изследователският екип разработи алгоритми, способни да превърнат информацията от тактилния и сензор за движение от крака в импулси на ток, които тялото е в състояние да разбере.

В тримесечен експеримент двама доброволци с ампутирани над коляното поставят протезите през крачките си. Смятаха, че сензорната протеза е полезна, тъй като им позволява да регулират походката си при ходене. В един особено предизвикателен тест доброволците трябваше да се разхождат по пясък, по неравна и мека повърхност. Реалистичният неврофилдбек на изкуствения крак им позволяваше да вървят значително по-бързо, отколкото бяха в състояние без обратна връзка.

Няма дума кога комерсиализираната версия на тази технология може да бъде предоставена за закупуване. Въпреки това, изкуствена ръка, наречена Ability Hand, която осигурява сензорна обратна връзка чрез върховете на пръстите си, ще бъде продадена в Съединените щати. Да се ​​надяваме, че това предполага, че подобни технологии започват да намират път към тези, които наистина се нуждаят от тях.

Доклад, описващ последните изследвания на Швейцарския федерален технологичен институт, е публикуван в списанието Nature Medicine.

Препоръки на редакторите