Използвана SpaceX ракета стартира 3 сателита Radarsat, Aces Foggy Landing


SpaceX успешно стартира своята седма космическа мисия в годината в сряда (12 юни), като достави три орбита за наблюдение на Земята за Канада и закова мрачно кацане в Калифорния.

Въпреки дебелия слой сутрешна мъгла, SpaceX Ракета "Сокол 9" вдигна се от военновъздушната база „Ванденберг“ в 10:17 ч. EDT (1417 GMT; 7:17 ч. местно калифорнийско време), Съзвездие RADARSAT (RCM). Очаква се трите спътника да бъдат пуснати в орбита около час след излитането.

Около 8 минути след излитането, двустепенната първа фаза на Falcon 9 се приземи в центъра на LZ-4, площадката за кацане на SpaceX в Vandenberg, като леко докосваше само четвърт миля (0.4 километра) от мястото, откъдето я пусна. Това бележи 41-та компания бустер възстановяване,

Свързани: Вижте еволюцията на ракетите на SpaceX в снимки

Първият етап беше същият бустер, който превозваше капсулата на SpaceX's Crew Dragon до Международната космическа станция (ISS) през март тази година. Този невключен полет, известен като Demo-1, беше първата мисия за капсулата, която доказа, че може да се прихваща автономно и да се откачи от космическата станция, преди да се върне на Земята.

След този полет бустерът бе паднал безопасно в морето, преди да бъде изтеглен обратно на земята. Сега той е висок в LZ-4, тъй като само вторият усилвател на SpaceX може да докосне почвата в Калифорния.

След изстрелването на ракетата, SpaceX има две възможности за възстановяване на бустери: връщане на сушата, използване на специално изградена площадка за кацане или докосване в морето, на палубата на един от двата кораба на компанията. Вариантът, който фирмата избира, варира между пусковете, предимно определени от полезния товар на ракетата.

Идвайки целия път обратно към земята, изисква повече гориво, отколкото кацане на кораб в морето, така че изстрелванията, които използват много гориво по време на изкачване (обикновено достигащи много големи, много тежки товари), обикновено трябва да се приземят в океана. Но ракетите, носещи по-леки товари, по-специално тези, които са свързани с орбита с ниска земна повърхност, имат достатъчно гориво, за да се върнат обратно на земята.

Снимка 1 от 4

Ракета-носител на SpaceX Falcon 9, която носи три сателита Radarsat за Канада, се издига в гъста мъгла във военновъздушната база Ванденберг в Калифорния на 12 юни 2019 година.

Ракета-носител на SpaceX Falcon 9, която носи три сателита Radarsat за Канада, се издига в гъста мъгла във военновъздушната база Ванденберг в Калифорния на 12 юни 2019 година.

(Изображение: © SpaceX)

Снимка 2 от 4

Ракетата на SpaceX Falcon 9, която пренася три канадски спътника за наблюдение на Земята, се появява над гъстата мъгла, която излиза на орбита от военновъздушните сили на Ванденберг в Калифорния на 12 юни 2019 година.

Изглед на ракетата Falcon 9, която се издигаше над нивото на мъглата, когато изстрелва спътниците Radarsat от военновъздушните сили на Ванденберг в Калифорния на 12 юни 2019 година.

(Изображение: © SpaceX)

Снимка 3 от 4

Преглед на кацането от ракетата на SpaceX Falcon 9, която се връща на Земята след успешното пускане на три спътника на Radarsat за наблюдение на Земята за Канада на 12 юни 2019 г. Стартирането и кацането се случиха във военновъздушната база Ванденберг в Калифорния.

Отляво: изглед на излитането от ракетата на SpaceX Falcon 9, която се върна на Земята след успешното изстрелване на Radarsat на 12 юни 2019 г. Вдясно: Пластът за мъгла във военновъздушната база Ванденберг в Калифорния по време на кацането.

(Изображение: © SpaceX)

Снимка 4 от 4

Първият етап от ракетата на Falcon 9 стои на върха на площадката за приземяване на компанията 4 във военновъздушната база Ванденберг, след като приключи второто си кацане на 12 юни 2019 г. след успешен старт на три канадски спътника Radarsat.

Първият етап от ракетата на Falcon 9 стои на върха на площадката за приземяване на компанията 4 във военновъздушната база Ванденберг, след като приземи второто си кацане на 12 юни 2019 година.

(Изображение: © SpaceX)

Днешният полет бележи 41-тото кацане за SpaceX от общо 72 изстрела за компанията; само 15 от тях бяха на сушата. И това е само втори път, когато ракета е кацнала на солидна земя в Калифорния; Другите земни приземявания на SpaceX се случиха на космическото крайбрежие на Флорида, където компанията има чифт подложки за пускане и кацане.

Но SpaceX винаги е възнамерявал да разтоварва ракетите си в съоръженията си в Vandenberg – Space Launch Complex 4 (SLC-4 за кратко). Първоначално за ракети „Титан“, SLC-4 всъщност са две места за изстрелване в една. Разделете се на две части – изток и запад – SpaceX наема и двете и използва един за изстрелване и един за кацане.

Преди днес всички само едно от разтоварванията на Западния бряг на компанията се случиха на кораба-самолет „Просто прочетете инструкциите“. Миналия октомври, SpaceX направи първото си "връщане към площадката за изстрелване" или RTLS във Vandenberg, след което започна да се придвижва с Falcon 9 малко след стартирането на Сателит SAOCOM-1A, (Компанията наема зоната за кацане от ВВС през 2015 г., но едва наскоро получи разрешение да я активира.)

Свързани: Вижте невероятни снимки от стартирането на SAOCOM-1A на SpaceX

Недвижимите имоти във Ванденберг са ограничени и като такъв първият етап на Falcon 9 трябва да кацне само на 400 метра от мястото, откъдето се вдига, което добавя известна трудност при кацането. Това означава, че ако нещо се обърка, експлозия може потенциално да разруши стартовата площадка и други съоръжения наблизо.

На военновъздушната станция Cape Canaveral във Флорида зоните за изстрелване и кацане са няколко километра един от друг, което е една от причините SpaceX да го избере като първото място за кацане.

Успехът на съвременното разтоварване на земята допълнително подсилва представата, че SpaceX няма да се налага да разчита единствено на своя кораб-безпилотен самолет, за да възстанови бустерите, изстреляни от съоръженията на Западното крайбрежие. Не се налага всеки път да изпращат съдове за възстановяване означава, че бустерите могат да се върнат в експлоатация по-бързо. Освен това, приземяването означава, че бустерите не са изложени на потенциална корозия от солената морска вода, което води до намаляване на времето за обработка след пускането.

Трите спътника на Radarsat Constellation Mission се разглеждат заедно, тъй като SpaceX ги обгръща с обтекател (фон) за старта на 12 юни 2019 г. на ракета Falcon 9 във военновъздушната станция на Ванденберг, Калифорния.

(Изображение: © MDA, компания Maxar, канадска космическа агенция)

Днес в кабината на Falcon 9 се намираше набор от три сателита, стартирани от името на канадската космическа агенция (CSA). Най- Съзвездие RADARSATПроектът на стойност $ 1,2 млрд. се състои от три еднакви спътника, разработени от MacDonald, Dettwiler and Associates, дъщерно дружество на Maxar Technologies,

Трите сателита ще използват радар за локализиране на кораби, за наблюдение на екосистемите и за наблюдение на Арктика. Тяхната цел е да заменят стареещия сателит RADARSAT-2, който е в орбита от 2007 г. насам. RADARSAT-2 е проектиран да продължи само седем години, но ще остане в експлоатация, докато новото съзвездие не започне работа.

Веднъж пуснати в експлоатация, съзвездието ще обиколи нашата планета около 600 мили над главата, като предаде данни до канадското правителство. Очаква се те да генерират около 250 000 изображения годишно, които ще им помогнат да играят ключова роля в наблюдението на промените в климата, особено в необитаемите, отдалечени региони на Северна Канада.

Следвайте Ейми Томпсън в Twitter @astrogingersnap, Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook,