Има изгубен континент, който се крие под Европа



Има изгубен континент, скрит под Южна Европа. И изследователите са създали най-подробната реконструкция на него досега.

Изгубеният континент „Голяма Адрия“ се появи преди около 240 милиона години, след като се откъсна от Гондвана, южен суперконтинент, съставен от Африка, Антарктида, Южна Америка, Австралия и други големи сухоземни маси, Научи списание Science,

Голяма Адрия беше голяма и се простираше от сегашните Алпи чак до Иран, но не всичко беше над водата. Това означава, че това вероятно е било низ от острови или архипелази, заяви водещият автор Дуу ван Хинсберген, председател на глобалната тектоника и палеогеография в катедрата по науки за Земята в Утрехтския университет в Холандия. Щеше да е „добър район за гмуркане“.

Свързани: На изображения: Как Северна Америка расте като континент

Хинсберген и неговият екип прекарали десетилетие в събиране и анализ на скали, които са били част от този древен континент. Планинските пояси, в които са открити тези скали от по-голямата Адриана, обхващат около 30 различни страни, заяви Хинсберген пред Live Science. "Всяка страна има собствено геоложки проучване и собствени карти и свои истории и собствени континенти", каза той. С това изследване „ние обединихме всичко това в една голяма картина“.

Земята е покрита големи тектонски плочи, които се движат една спрямо друга, По-голяма Адрия е принадлежала на африканската тектонска плоча (но не е част от африканския континент, тъй като между тях е имало океан), която бавно се плъзга под Евразийската тектонска плоча, в сегашната Южна Европа.

Преди около 100 милиона до 120 милиона години, Голяма Адрия нахлу в Европа и започна да се гмурка под нея – но някои от скалите бяха твърде леки и затова не потънаха в мантията на Земята. Вместо това те бяха "изстъргани" – по начин, който е подобен на това, което се случва, когато човек постави ръката си под маса и след това бавно я движи отдолу: Втулката се смачка, каза той. Това разрушаване образува планински вериги като Алпите. Той също държеше тези древни скали на място, където геолозите можеха да ги намерят.

Хинсберген и неговият екип разгледаха ориентацията на мъничките, магнитни минерали образуван от първични бактерии в тези скали. Бактериите правят тези магнитни частици, за да се ориентират с магнитното поле на Земята. Когато бактериите умират, магнитните минерали се оставят в утайката, каза Хинсберген.

С времето утайката около тях се превръща в скала, замръзвайки ги в ориентацията, която са били преди стотици милиони години. Хинсберген и неговият екип установяват, че в много от тези региони скалите са претърпели много големи ротации.

Нещо повече, екипът на Хинсберген събрал големи скали, които са принадлежали заедно, например в пояс от вулкани или в голям коралов риф. Подвижните разломи разпръснаха скалите „като парчета от счупена плоча“, каза той.

Това е като голям пъзел, каза Хинсберген. "Всички парченца и парчета са прехвърлени нагоре и аз прекарах последните 10 години в съставянето на пъзела отново." Оттам те използваха софтуер, за да създадат подробни карти на древния континент и потвърдиха, че той се движи на север, докато леко се усуква, преди да се сблъска с Европа.

След много години, работещи в средиземноморския регион, Хинсберген вече се зае да реконструира изгубените плочи в Тихия океан. "Но вероятно ще се върна – вероятно след 5 или 10 години от сега, когато цял куп млади студенти ще демонстрират, че частите не са наред", каза Хинсберган. "Тогава ще се върна и ще видя дали мога да го поправя."

Резултатите бяха публикувани на 3 септември в списанието Гондвана изследвания,

Първоначално публикувано на Наука на живо,