Как кохлеарните импланти могат да възстановят слуха


момиче с кохлеарни импланти
Саймън Хил / Цифрови тенденции

аздокато брат ми не ми каза, че се притесняват, че забелязах, че племенницата ми не можеше да чува като другите деца. Когато децата са много млади, може да бъде изключително трудно да се определи нивото на слуха им.

"Около първия си рожден ден осъзнахме, че не реагира нормално на звука", каза Стивън Хил пред Digital Trends. "Тя не реагира на много звуци, а когато спи, беше много трудно да я събуди."

Тъй като Мади все още имаше някакво изслушване, родителите й се бореха да я поставят правилно. Лошите резултати в тестовете за слушане понякога се приписват на нервни деца и тя е достатъчно умна, за да компенсира липсата на слух.

За известно време се опитваха да чуят слухови апарати, но само усилват звука. Ако не можете да чуете определени честотни диапазони, слуховият апарат не може да направи нищо за вас. Те я ​​научиха на някой жестомимичен език, за да я улесни да общува. Но след като стана ясно, че слуховите апарати, дори и при най-голям обем, не помагаха, Мади най-накрая беше диагностицирана с дълбока загуба на слуха.

"Ако не имплантираме, когато сме го направили, това би премахнало избора от нея."

Следващата стъпка е кохлеарният имплант и поради закъснението в диагнозата лекарите искаха да продължат с него възможно най-бързо. Ако слуховите пътища на мозъка не се стимулират през първите три до четири години, тогава способността да се чува и да се научи да говори нормално може да бъде драстично намалена, защото мозъкът се фокусира върху други функции.

"Ние не получихме толкова време, колкото бихме искали да разберем всичко, което искахме", каза Хил. „Нашата основна обосновка е, че ако тя реши по-късно в живота си, тя не иска да чува, а вместо това използва знак, тогава може да ги премахне. Но ако не имплантираме, когато сме го направили, това би премахнало избора от нея.

Кохлеарни импланти

Въпреки, че те обикновено се възприемат положително, някои хора в общността на глухите имат резерви по отношение на кохлеарните импланти Мнението на Ню Йорк Таймс обяснява, Съществува и риск операцията да не успее или да възникнат усложнения с инфекция. Докато кохлеарната имплантация може да бъде двучасова амбулаторна операция за възрастни, тя не е толкова проста при децата. Мади трябваше да получи обща упойка и да премине осемчасова операция.

– Това беше най-дългият ден от живота ни – въздъхна Хил. – Последствията от операцията, огромната превръзка на главата, разстроената, неспособността да й обясним защо го направихме, а след това и Мади, подписвайки, че е счупила главата си, когато се е видяла в огледало – чудехме се дали беше направил правилното нещо. "

момиче с кохлеарни импланти
Саймън Хил / Цифрови тенденции

Докато хирургът бе в състояние да обяви операцията за успешна, ще трябва да изчакат още един месец, за да се излекуват нещата, преди да успеят да включат всичко и да разберат дали Мади може да чуе звук.

"Малък имплант се поставя под кожата точно зад ухото, след което в кохлеята се вмъква електрод", каза Крейг Шарп, продуктов мениджър в Cochlear, пред Digital Trends. „Когато звукът е заснет от външния процесорен елемент, той се предава магнитно през кожата към импланта. Всички заснети акустични звуци се прехвърлят в електрически сигнали, които стимулират директно слуховия нерв. "

Обикновено звукът навлиза в ухото и хиляди малки власинки стимулират слуховия нерв, но тези косми често отсъстват или са повредени при хора със загуба на слуха. С кохлеарния имплант 22 електроди изстрелват в различни комбинации, за да възпроизведат този звук с електрически сигнали. Хората с импланти не чуват като нас – има ограничения. някои проучвания предполагат фини разграничения в тона на речта или настроения в музиката може да е трудно за хора с импланти да разпознават.

Мади нарича външния апарат „ушите си“ и ако се умори или нахрани, тя ги сваля.

Cochlear е австралийска компания и тя започва да имплантира хората в средата на осемдесетте. Днес по света има над 300 000 души с кохлеарни импланти (около 96 000 от тях в САЩ), но технологията еволюира значително през годините.

– Една от най-ранните системи беше огромна кутия, която носехте около врата си – каза Шарп. "Стартирахме последната версия, Nucleus 7 с мобилното приложение през 2017 г."

Всяка нова версия на системата Cochlear е сгъната в последните постижения в миниатюризацията и подобренията при обработката на звука, но Nucleus 7 е първият, който се възползва от нашите смартфони. Cochlear работи в тясно сътрудничество с Apple за поддържане на аудио стрийминг, така че можете да предавате звук директно от вашия iPhone или iPad на звуковия процесор. Това носи няколко важни ползи.

„Ако имате загуба на слуха, разговорът по телефона исторически е наистина предизвикателен. Трудно е да знаете как да ориентирате телефона и има много загуба на сигнал между телефона и вашия слухов апарат, ”каза Sharp. "Заобикаляйки това и директно стрийминг наистина подобрява яснотата и позволява на хората да говорят по телефона по начин, който мнозина не са успели преди."

кохлеарни импланти възстановяват слуховия нуклеус 7 изображение на продукта

За хора със семейство в чужбина, това е игра за промяна. Тя дава възможност на баба да FaceTime с децата, когато преди те може да са имали възможност да говорят директно лице в лице веднъж годишно. Той прави и ежедневието по-лесно, от поръчване на пица до фиксиране на среща. В миналото хората са използвали телетайп услуги, където са въвели това, което искат да кажат, а операторът ги е прочел. Други решения са разработени, но нищо не е толкова добро, колкото да можеш да говориш директно.

Това директно поточно предаване на звука също така дава възможност на хората с импланти да правят други неща, които повечето от нас приемат за даденост, както и да слушате подкаст във влака по пътя към работа или да пускате музика, докато вървите по пътя. Но поточното аудио с имплант се чува само за тях, няма никакво изтичане на слушалки. Никога няма да разберете, че слушат нещо, освен ако не са ви казали.

"Последната актуализация, която добавихме през 2018 г., беше насочена напред, което ви позволява да насочите шума, който чувате", каза Шарп. "Разговорът в претъпкан ресторант може да бъде труден, защото имплантът оптимизира способността ви да чуете всичко, което се случва, което го прави наистина предизвикателно да проведете разговор с лицето, което седи срещу вас."

Мобилното приложение Nucleus 7 работи и с Android, но устройствата с Android не могат да предават аудио директно още.

Фокусът напред премахва всички фонови шумове и се концентрира върху обработката на звука директно пред вас, така че можете да изберете какво казва другият човек, дори в оживена среда като кафене.

Мобилното приложение Nucleus 7 работи и с Android, но устройствата с Android не могат да предават аудио директно още, като iPhone. Google обяви протокол за аудио стрийминг за слухови апарати, който Cochlear се надява да използва скоро, но все още не е налице.

Приложението Android и iOS позволява на хората да променят силата на звука и да задават различни звукови програми. Често хората имат специфичен звуков профил за дадена дейност. Например, те могат да имат такава за гледане на филм, а друга – за ходене по улицата. Вашият телефон се свързва със звуковия процесор чрез Bluetooth Low Energy и така приложението може да се използва и за локализирането му, ако трябва да падне, което може да бъде притеснение с малки деца.

Ядрото 7 се състои от магнитен пръстен, който седи на главата и се свързва с вътрешния имплант, след което тел се стича до звуковия процесор и микрофона, който седи зад ухото. Мади нарича външния апарат „ушите си“ и ако се умори или нахрани, тя ги сваля. Тъй като е толкова млада на четиригодишна възраст, все още не е разработила свои собствени звукови програми, така че шумът като вътрешността на един автомобил на дълъг път може да бъде поразителен, но в по-голямата си част тя ги желае постоянно ,

"Тя е по-щастлива, разбира много повече от това, което става, и може да се ангажира по-добре с приятели и семейство", казва Хил. "Все още не знаем дългосрочните ефекти, но има признаци, че тя трябва да настигне устни думи и разбиране, за да може да продължи в масовото училище с връстниците си с малка подкрепа."

– Да видиш, че чувството на въодушевление, което правилната песен в точния момент може да ти даде, е поетично.

Времето за възстановяване и нивото на успех се различават за всеки, който върви напред с кохлеарен имплант. Зависи от степента на загуба на слуха, от колко време не са могли да чуят и как реагира мозъка им. Говорихме с 24-годишен мъж, който получи имплант на четиригодишна възраст след злополука, причинена от неговата загуба на слуха, и той каза, че е като превключвател, който се чука и той може да чуе отново, но за някои хора може да отнеме. седмици или месеци на рехабилитационни упражнения.

"Когато има звуци, които не сте чули за много дълго време, отнема време мозъка ви да се приспособи и да ги научи отново", каза Шарп. „Нещо, което хората често описват, е звукът на молив, който пише на лист хартия. Това е тих звук и ако имате загуба на слуха, не го чувате, така че може да бъде много разсейващо изведнъж, когато го направите, и не знаете какво е то. "

Част от процеса е изучаване на звуците, които мозъкът ви може да пренебрегне, за да можете да изберете звуците, които искате да чуете.

– Един от най-хубавите моменти от момента, в който тя е получила импланта, беше, когато Мади избухна в кухнята, докато слушах „Хей Джо“ от Джими Хендрикс и танцувах, докато свиреше на въздушната китара – каза Хил, ухилен. "Музиката е толкова голяма част от живота ми, така че виждайки я, че чувството на въодушевление, че правилната песен в точното време може да ви даде, е поетично."

Бъдещето

Cochlear винаги работи за добавяне на подобрения и поне веднъж годишно извършва обновяване на фърмуера. Технологията също е проектирана да бъде обратно съвместима – мотото на компанията е „Чуй сега. И винаги ”- така обновяването на външния ви апарат може да донесе всички най-нови подобрения.

„Ние правим всичко по силите си, за да поставим всички умножители на външната част на системата, защото имаме деца, които са имплантирани днес на 3-годишна възраст и искаме те да могат да се възползват от най-новите технологии от петдесет години от – каза Шарп.

Следващото нещо, върху което работи Cochlear, е възможността да тествате слуховите тестове директно към кохлеарния имплант. Хората с импланти трябва да се върнат за тестове около осем пъти през първата година след операцията и след това поне веднъж годишно до края на живота си.

„Ако те могат да извършат серия тестове от разстояние и да изпратят резултати на техния медицински специалист или аудиолог, който след това може да определи дали трябва да дойдат на посещение, не би трябвало да пропускат училище или работа само за да разберете, че всичко изглежда страхотно – каза Шарп.

Cochlear работи и върху създаването на повече цифрови инструменти за рехабилитация, които могат да помогнат на хората да оптимизират обработката на звука и да получат по-добър обхват на слуха.

Повече от 5% от населението на света живее с инвалидизираща загуба на слуха, определена като загуба на слуха над 40 децибела при хора над 15 години и 30 децибела при деца, според Световна здравна организация, Това са 466 милиона души.

Повечето хора, особено тези, които са по-възрастни, бавно търсят лечение или изобщо не търсят лечение. Децата не получават винаги шанс за кохлеарна имплантация. А 2016 проучване Установено е, че докато 97% от децата с право на достъп получават достъп до технологията в Австралия, благодарение предимно на ефективна програма за скрининг на бебетата от правителството, само 50% от децата в САЩ, които имат право на достъп, получават кохлеарен имплант.

Разходът е ключов фактор. Разходите варират, но лесно можете да платите между $ 30 000 и $ 50 000 или повече за имплантите и хирургията. Някои частни здравноосигурителни полици ще го покриват и Medicare и Medicaid може да ви покриват, ако отговаряте на определени критерии. Но дори и да сте обхванати, има ограничения за това колко често можете да надстроите системата си.

– Много сме щастливи, че [National Health Service] направете тази процедура в Обединеното кралство – каза Хил. „Би било сърцераздирателно да преценим потенциалните ползи за вашето дете, но не можем да си позволим импланта.“

Докато NHS предлага кохлеарни импланти, те са само за хора, които се смятат за дълбоко глухи. Това е определено като хора, които не могат да чуят звуци под 90 децибела, въпреки че Националният институт за високи постижения в здравеопазването и грижите (NICE) наскоро намали до 80 децибела – все още дълъг път от определението на СЗО за забрана на загубата на слуха при 40 децибела.

В САЩ може да е възможно да се получи имплант с тежка до дълбока загуба на слуха, която да се определи като неспособна да чуе звуци под 70 децибела, но това зависи от застрахователното покритие.

"Искаме да се уверим, че всеки, който иска достъп до технологията, го има."

Трябва да начертаете линията някъде, но за хората с деца на тази граница може да е изключително трудно.

"Искаме да се уверим, че всеки, който иска достъп до технологията, го има", каза Шарп. "Решението дали да се имплантира детето зависи от родителите и техните доставчици на здравни грижи, но има много доказателства, които имплантират децата по-рано, след като диагнозите са завършени, подобрява резултатите по-късно."

Това всъщност е силен аргумент за това технологията да бъде достъпна за повече деца, въпреки високите първоначални разходи. някои проучвания показват, че кохлеарната имплантация може да доведе до нетни социални спестявания, ако сте фактор за образователните разходи през целия живот, защото децата с кохлеарни импланти не се нуждаят от толкова допълнителна подкрепа и колкото по-рано ги получават, толкова по-добре работят.

Всяка технология има плюсове и минуси, но кохлеарните импланти подобряват живота на повечето получатели.

– Говорихме с много хора с импланти, от деца до много възрастни хора и с безброй условия за загуба на слуха – каза Хил, усмихвайки се. "Всеки, когото срещнах, който е с тях, винаги е казвал, че е чудо."