Китай ще стартира амбициозна мисия на астероид-комета през 2022 година



Китай разширява своите роботизирани космически планове далеч отвъд луната.

Нацията, чиято Космически кораб Chang'e 4 оттегли първата по рода си мека дестинация на лунната далечна страна през миналия януари, има за цел да стартира смела мисия само след три години, която ще проучи както астероид, така и комета, според китайската държавна информационна агенция Синхуа.

Настоящият план, който все още е в процес на обсъждане, призовава за разглеждане и събиране на проби от малкия астероид 2016 HO3 (известен още като Камо'оалева).

Свързани: Chang'e 4 в Снимки: Китай на далечната страна на Луната

– Тогава сондата ще се върне обратно в близост до Земята и ще се пусне обратно капсула, за да върне пробите обратно на Земята. Синхуа съобщи днес (18 април), позовавайки се на служител на Китайската национална космическа администрация. "След това, сондата ще продължи пътуването си. С помощта на гравитацията на Земята и Марс, тя най-накрая ще стигне до главния астероиден пояс и обикаля кометата 133P, за да я изследва."

Комета 133P / Elst-Pizarro не е типичният ти леден скитник. По-скоро това е странна хибридна звезда, известна като "комета от главния колан" – тяло на астероиден пояс, което в миналото показва подобна на комета дейност. Действително, 133P също има астероидно обозначение: 7968 Elst-Pizarro.

Обектът всъщност може да бъде "активен астероид", космически клас, само с шепа познати членове. Неотдавнашното допълнение към този списък е космическата скала близо до Земята Bennu, която сондата OSIRIS-REx на НАСА изследва от края на миналата година. OSIRIS-REx е забелязал многобройни изхвърляния на прахови частици от 1650-метровата Бенну, причината за която остава загадка.

Планираната китайска мисия вероятно ще продължи около 10 години, съобщи Синхуа. През това време космическият кораб ще събере разнообразни данни, които ще помогнат на учените да разберат по-добре състава, структурата, орбитата, ротацията, формата и размера на двата обекта, наред с други характеристики.

Китай не е сам в желанието си да върне проби от астероид. OSIRIS-REX ще върне части от Бенну на Земята през септември 2023 г., ако всичко върви по план. И японската мисия Hayabusa2 има вече зацепени бита от астероида Ryugu, широк 900 метра. Този материал е планиран да кацне на нашата планета в края на 2020 г. (оригиналната мисия Hayabusa донесе малки парчета от каменния астероид Itokawa у дома през 2010 г.)

Китай също възнамерява да улови някои лунни скали, като част от амбициозната и непрекъсната лунна програма Chang'e. Мисията за обратното връщане на Chang'e 5 ще започне към най-близкия съсед на Земята през декември, ако всичко върви по план.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземния живот "Там навън"(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано с Карл Тейт), вече няма. Следвайте го в Twitter @michaeldwall, Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook,