Космическият телескоп "Хъбъл" ще продължи до средата на 2020-та, се казва в доклада


Космическият телескоп "Хъбъл" ще продължи до средата на 2020-та, се казва в доклада

Започнал през 1990 г., космическият телескоп Хъбъл трябва да продължи да работи до 2025 година.

С уважение: НАСА

SEATTLE – Въпреки последните проблеми с един от инструментите си, космическият телескоп Хъбъл се очаква да продължи поне още пет години. Нов доклад показва, че емблематичният космически кораб има големи шансове да издържи през средата на 2020-те години.

"В момента всички подсистеми и инструменти имат надеждност, надвишаваща 80% до 2025 г.", каза ръководителят на мисията на Хъбъл Томас Браун от Научния институт за космически телескопи в Мериленд. Браун представи резултатите от инженерния доклад за надеждността на телескопа тук на полугодишната среща на Американското астрономическо общество на 10 януари.

Неговата оценка идва след като хардуерният проблем изисква инженерите да прекратят операциите с широко полевата камера на Хъбъл 3 (WFC3) във вторник, 8 януари. Рестартирането на инструмента може да реши проблема, но ако това не стане, WFC3 има пълен набор от резерви. електрониката да се върне обратно. [Hubble in Pictures: Astronomers’ Top Picks (Photos)]

"[WFC3] ще се върне към науката, но ние искаме да го правим внимателно – каза Браун.

След стартирането на телескопа през 1990 г., основното огледало на Хъбъл беше диагностицирано с недостатък, който създава размити образи, а не свежи снимки, необходими за науката. За щастие космическият кораб е проектиран да бъде обслужван от астронавти. Благодарение на тяхната намеса и набор от заместващи инструменти, които биха могли да коригират грешката, тъй като чифт очила могат да коригират неприятностите на зрението на човек, Хъбъл изпрати красиви образи на Земята повече от 25 години.

Една от причините, поради които космическият кораб е продължил толкова дълго, е, че астронавтите са предоставили помощ. Сервизните мисии продължиха да актуализират телескопа до 2009 г., когато космическата совалка беше оттеглена.

Окончателната актуализация на Хъбъл включваше инсталирането на два чисто нови инструмента – Cosmic Origins Spectrograph (COS) и WFC3. Астронавтите в обслужващата мисия 4 също извършиха ремонти на място за двата други инструмента на телескопа, Разширената камера за наблюдение (ACS) и спектрографа за изображения на космически телескопи (STIS), които и двете спряха да работят. Астронавтите допълнително заменили 18-годишните батерии на Хъбъл с нови; инсталирани шест нови жироскопа, чиято работа е завъртане на телескопа; и добави съвсем нова система за фино ориентиране, за да насочи инструмента.

Астронавтите също покриваха съоръженията на Хъбъл с изолационни панели и инсталираха устройство, което ще помогне да се насочи обсерваторията, когато мисията му свърши.

Дори и след 10 години в космоса, WFC3 и COS все още разполагат с всички резервни системи онлайн, което би трябвало да помогне за удължаване на живота им. – Ако са налице системи за резервиране [as] надежден [as the primaries], все още можем да получим много години и от тях, "каза Браун.

ACS и STIS са по-стари от WFC3 и COS и вече са изпълнили някои от техните съкращения. И все пак, Браун очаква тези по-стари инструменти да продължат да работят и в бъдеще, като посочиха, че и двете са оценени на повече от 80% надеждност.

В доклада се оценява надеждността на надеждността на Хъбъл след разглеждане на компоненти на земята, които са претърпели подобно износване. Но въпреки тази прогноза, все още е възможно за голяма авария да приключи мисията на космическия кораб преждевременно.

Например в края на 2018 г. Хъбъл има проблеми с един от своите жироскопи. Екипът на телескопа успя да разреши проблема, без да премине към резервна система. Браун каза, че дори да не успеят да поправят неизправния компонент, екипът на земята е измислил други начини да поддържа телескопа.

Орбитата на Хъбъл е стабилна до 2030 г., каза Браун. Когато тази орбита започне да се разпада, космическият кораб ще бъде умишлено засегнат в земната атмосфера, където Хъбъл ще изгори, преди да докосне земята.

Но засега, докато WFC3 не работи, другите три инструмента на Хъбъл ще продължат да изследват Вселената.

"В опашката има много наука, за да може телескопът да бъде зает с останалите три в обозримо бъдеще", каза Браун.

Следвайте Нола Тейлър Ред в Twitter @NolaTRedd, Следвайте ни в Twitter@Spacedotcom и на Facebook. Оригинална статия на Space.com.