Най-накрая знаем кога ще нахлуе млечният път в галактиката Андромеда


Най-накрая знаем кога ще нахлуе млечният път в галактиката Андромеда

Изглед на галактиката Андромеда, известна още като М31, с измервания на движенията на звездите в галактиката. Тази спирална галактика е най-близкият голям съсед на нашия Млечен път.

С уважение: ESA / Gaia (звезди); НАСА / Galex (фоново изображение); R. van der Marel, M. Fardal, J. Sahlmann (STScI)

Нашата галактика Млечен път ще оцелее в сегашната си форма малко по-дълго, отколкото някои астрономи са смятали, показва ново проучване.

Сблъсъкът на чудовището между нашия Млечен път и друга спирала галактика Андромеда ще се случи около 4,5 милиарда години от сега, според новото изследване, което се основава на наблюдения, направени от европейския космически кораб "Гая". Някои известни предишни оценки предвиждаха, че катастрофата ще се случи значително по-рано, за около 3,9 милиарда години.

"Този извод е от решаващо значение за нашето разбиране за това как галактиките се развиват и си взаимодействат", заяви ученият в проекта Гея Тимо Пръсти, който не участва в изследването. [Images: Milky Way Galaxy’s Crash with Andromeda]

Gaia стартира през декември 2013 г., за да помогне на изследователите да създадат най-добрата 3D карта на Млечния път, създавана някога. Космическият кораб прецизно наблюдава позициите и движенията на огромен брой звезди и други космически обекти; екипът на мисията има за цел да проследи повече от 1 милиард звезди, докато Гая затвори очите си за добро.

Повечето от звездите, които Гея наблюдава, са в Млечния път, но някои са в близките галактики. В новото проучване изследователите проследили няколко звезди в нашата галактика, в Андромеда (известна още като М31) и в спиралния триъгълник (или М33). Тези съседни галактики са в рамките на 2,5 милиона до 3 милиона светлинни години от Млечния път и може да взаимодействат помежду си, казаха членовете на екипа.

„Трябваше да изследваме движенията на галактиките в 3D, за да разкрием как са се развили и еволюирали, и какво създава и влияе върху техните характеристики и поведение”, заяви водещият автор Роеланд ван дер Марел от Научния институт за космически телескопи в Балтимор. изявление.

"Успяхме да направим това, като използвахме втория пакет от висококачествени данни, публикувани от Gaia," добави ван дер Марел, позовавайки се на изтеглянето, издадено през април 2018 година.

Бъдещите орбитални траектории на три спирални галактики: нашият Млечен път (син); Андромеда, известна също като М31 (червено); и Триъгълник, известен също като М33 (зелен). Млечният път и Андромеда ще се сблъскат около 4,5 милиарда години от сега, показва ново проучване, основано на наблюденията на европейския космически кораб "Гая".

Бъдещите орбитални траектории на три спирални галактики: нашият Млечен път (син); Андромеда, известна също като М31 (червено); и Триъгълник, известен също като М33 (зелен). Млечният път и Андромеда ще се сблъскат около 4,5 милиарда години от сега, показва ново проучване, основано на наблюденията на европейския космически кораб "Гая".

С уважение: Орбитите: Е. Patel, G. Besla (Университет на Аризона), R. van der Marel (STScI). Снимки: ESA (Млечен път), ESA / Gaia / DPAC (M31, M33)

Тази работа позволи на екипа да определи скоростта на ротация на М31 и М33 – нещо, което никога преди не е било извършвано, заявиха изследователите. Използвайки констатациите и анализите на архивната информация, получени от Гея, екипът проучвал как М31 и М33 са преминали през пространството в миналото и където най-вероятно ще продължат през следващите няколко милиарда години.

Моделите на екипа дават по-късна от очакваната дата за smashup на Андромеда-Млечен път и също така предполагат, че тя ще бъде по-скоро странична, отколкото сблъсък. (Тъй като разстоянията между звездите са толкова големи, шансовете, че нашата слънчева система ще бъде нарушена от сливането, са много ниски. Но катастрофата определено ще оживи нощното небе за всички същества, които се намират на Земята за 4,5 милиарда години оттук нататък. .)

"Гея е предназначена предимно за картографиране на звезди в Млечния път – но това ново проучване показва, че спътникът надвишава очакванията и може да осигури уникални прозрения за структурата и динамиката на галактиките извън сферата на нашата собствена", каза Прусти. – Колкото по-дълго [that] Гея наблюдава малките движения на тези галактики по небето, колкото по-прецизни ще станат нашите измервания.

Новото проучване е публикувано този месец в The Astrophysical Journal.

Между другото, Андромеда няма да бъде следващата галактика, в която се забива Млечният път: Големият Магеланов облак и Млечният път ще се сливат около 2,5 милиарда години от сега, показва едно скорошно проучване.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземния живот, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; илюстриран от Карл Тейт), вече не съществува. Следвайте го в Twitter @michaeldwall, Последвай ни @Spacedotcom или Facebook. Първоначално публикуван на Space.com.