Насърдената система за стартиране на НАСА може да бъде обречена


Това не е тайна Космическата стартираща система на НАСА се бори да изпълни графика си. Многомилиардният стартер се очаква да прехвърли хора и товари в дълбокия космос. Проблемът е, че агенцията се ангажира да изпрати американски занаят на Луната следващата година. Новото лунно такси на НАСА, наречено Орион, е почти готово. Но пътуването му – голямата и раздута SLS – е все още години от завършването.

В сряда сутрин администраторът на НАСА Джим Бриденстин се появи пред комисията по търговия, наука и транспорт на Сената на САЩ, за да обсъди лидерството на Америка в космоса. По време на показанията си той разкри неочакван обрат. За първи път Бриденстин заяви, че агенцията ще обмисли търговски ракети, за да свалят капсулата от екипажа. За НАСА пътуването до дълбокото пространство вече няма да бъде SLS или бюст.

"Сега разбирам по-добре колко е труден този проект", обясни той. Преди да се оттегли от кабинната програма на НАСА, агенцията започна да представя своята визия за ракетата си от следващо поколение. Надявах се, че ще стане най-голямата ракета в света, но година след година, когато пропусна целите си и пропука бюджетите си, агенцията се сблъска с критиките за недостатъците на проекта. повече от програма за работни места в цялата агенция, отколкото реално пътуване до космоса Това е до 2017 г., когато ракетата е получила нова цел: да прехвърли астронавтите на Луната.

Първоначалното му стартиране беше първоначално определено за 2018 г., но тази дата скоро ще спадне до 2019 г., след това до 2020 г., а сега официалните лица дори не са сигурни, че срокът е осъществим. Но Бриденстина заяви пред Конгреса, че иска НАСА да достигне крайните срокове. – Искам да бъда наистина ясен – каза той. „Мисля, че ние като агенция трябва да се придържаме към нашия ангажимент. Ако ви кажем и други, че ще стартираме през юни 2020 г. около Луната, мисля, че трябва да стартираме около Луната през юни 2020 г.

За да изпълни тези срокове, администраторът призна, че трябва да се обмислят всички възможности – включително и търговските ракети. Коментарите на Bridenstine бяха неочаквани; В продължение на почти едно десетилетие НАСА подкрепи един единствен подход за SLS за изпращане на астронавтите в дълбокия космос. (Агенцията първоначално е ограничила своите търговски партньори до изпращане на екипажи не по-далеч от ниска земна орбита и обратно.) Но с изключително тесен график и многобройни технически [delays], (https://oig.nasa.gov/docs/IG-19-001.pdf) вече е съвсем ясно, че SLS почти със сигурност няма да е готов да лети до 2020 година.

През годините дестинацията на Орион се променя от Марс на Луната и дори до повърхността на астероид. Но едно нещо беше сигурно: на първия набег на Орион отвъд Земята една капсула без екипаж щеше да завърши шестдневна верига на Луната; това е мисията, която Bridenstine сега може да изстреля върху търговска ракета. Наречен „Проучвателна мисия 1“ (или ЕМ-1), той също е бил предназначен за първото пътуване на SLS.

Затруднението е, че Орион е прекалено тежък за всяко търговско превозно средство, което сега се използва, за да го депозира в лунната орбита. Bridenstine признава това в своето свидетелство: „Предизвикателството е, че в момента нямаме ракета, която да може да пусне Orion и европейския модул за обслужване около луната.“ по време на полет.)

"Това е за какво е СЛС", добави той.

Вместо това Bridenstine предложи мисията да се осъществи поетапно. Първо, една ракета ще изпрати Орион и Европейския модул за услуги в орбита около Земята; втора ракета щеше да стартира по-висок етап отделно. Тази ракета ще трябва да се срещне с дуото в орбита и да ги повиши до Луната. Но това също е по-лесно да се каже, отколкото да се направи, тъй като технологията за скачване, необходима, за да я изтегли, все още не съществува.

– Между юни и юни 2020 г. ще трябва да го направим реалност – каза Бриденстин.

Но Bridenstine не споменава кои ракети ще изпълняват такава мисия. Понастоящем само два автомобила могат да пренасят големи количества товари в космоса: SpaceX's Falcon Heavy и Delta IV Heavy на United Launch Alliance.

Falcon Heavy, който дебютира миналата година, досега е превозвал само един Tesla за орбита, докато Delta IV Heavy е носил множество полезни товари, включително и лишен от версията космически кораб Orion през 2014 година. ракета изстреля капсулата на четиричасово пътуване около Земята на експериментален полет, известен като Изследване на полет на изследване-1.)

Преминаването към комерсиална ракета за EM-1 ще доведе до сериозен удар за програмата SLS, за която се критикува, че има огромен бюджет – около 14 милиарда долара – и развитие на охлюв. Но с дебюта на Falcon Heavy, причината за това е все по-малко ясна. (Falcon Heavy може да достави почти 141 000 паунда на ниска земна орбита, докато Delta IV може да пренесе 62,540 паунда и SLS теоретична 209 000 паунда.)

Голямата храна за вкъщи: ако НАСА може да изпрати "Орион" на космоса на гръб на частни ракети, вероятно бъдещите мисии с екипажи, които са били предвидени за SLS, също могат. (Бриденстина каза пред Конгреса, че агенцията ще проучи комерсиалната възможност възможно най-скоро.) В реч в понеделник администраторът обясни, че други елементи на планирания лунен портал, който по същество е мини космическа станция, обикаляща около Луната също стартира на търговски ракети.

Но това не е единственият удар за SLS тази седмица. В понеделник президентът отпусна искането си за бюджета за 2020 г. В него Тръмп предложи намаляване на общия бюджет на НАСА с 2% или 2,1 млрд. Долара. Съкращенията включват спиране на разработването на втора, по-мощна версия на SLS; искане, което премахва ракетата на най-големия си актив: товароподемност.

Bridenstine обаче подчерта, че SLS все още е необходима за бъдещето на програмата Orion и дълбоките космически амбиции на НАСА. – SLS, най-голямата ракета, която някога е била построена в американската история, е критична част от това, което Съединените американски щати трябва да изградят, ”каза той пред тълпата служители на НАСА в космическия център Кенеди в понеделник. – Нуждаем се от SLS и се нуждаем от капсулата на екипажа в Орион.

Администрацията също така заяви, че предстоящата мисия на НАСА за луната Европа на Юпитер, която е предвидена за 2023 г., трябва да започне на търговска ракета – обръщане на мандата на Конгреса през 2015 г., в който се казва, че трябва да лети на SLS. В предложението за бюджет се посочва, че използването на търговска ракета ще спести НАСА над 700 милиона долара, което ще позволи на агенцията да финансира множество нови дейности. (Администрацията на Обама направи същото предложение, но беше отречена от Конгреса.)

Тъй като тези предложения отнемат голяма част от възможностите на SLS, тежкотоварният двигател остава само с една мисия: пускането на Орион директно в лунната орбита. Но ако НАСА може да пусне необходимите компоненти на Gateway, включително Orion, на търговски ракети, случаят с SLS става все по-износен.

Актуализирана 3-14-19, 15:00 ET: Историята беше актуализирана, за да коригира сумата, която президентът Тръмп предложи да се съкрати от бюджета на НАСА за финансовата 2020 година.


Още страхотни истории