От вулкани на Марс до белези на живак – как местата на другите светове получават имената си


Тази статия е първоначално публикувана в The Conversation. Публикацията допринесе за статията на експертните гласове на Space.com: Op-Ed & Insights.

Космическият кораб „Нови хоризонти“, който прелетя покрай Плутон през 2015 г., успешно завърши полет на „Ultima Thule“, обект в пояса на Кайпер на телата отвъд Нептун на 1 януари 2019 г. Името Ultima Thule, означаващо далечно неизвестно място, е подходящо, но в момента е просто псевдоним в очакване на официално именуване. Официалните имена на тялото и характеристиките на нейната повърхност ще бъдат разпределени (това може да отнеме години) от Международния астрономически съюз (IAU), който празнува стогодишнината си през 2019 г.

Постиженията на IAU през първите няколко десетилетия включват разрешаването на противоречиви набори от имена, дадени на характеристиките на Луната и Марс от конкурентни астрономи през последните няколко века. След това задачата на номенклатурната работна група щеше да свърши, ако космическата ера не изгряваше – позволявайки на космическите сонди да изпращат образи, разкриващи забележителни пейзажни детайли на планетите и техните луни.

Карта на Луната от Майкъл ван Лангрен (1655 г.).

Карта на Луната от Майкъл ван Лангрен (1655 г.).

Кредит: Public Domain / Уикипедия

Планетарните учени ще открият, че животът е труден без имена поне за най-големите или най-забележителните черти на тялото. Ако нямаше имена, единственият начин да бъдете сигурни, че други изследователи могат да намерят същата функция, ще бъдат чрез номерирането им или уточняване на координатите на картата. И двата варианта ще бъдат тромави и незабележими.

Изграждайки се върху някои от вече утвърдените лунни и марсиански имена, IAU наложи ред, като установи теми за имената на характеристиките на всяко тяло. Например, големи кратери на Марс са кръстени на починали учени и писатели, свързани с Марс (има Азимов и Да Винчи), а кратерите на по-малко от 60 км са наречени на градовете и селата на Земята (има Бордо и Кадис).

Отделно от кратерите, повечето имена са в две части, като за обозначаване на "добавен е термин" от латински произход Тип на име, което е посочено. На Марс откриваме съседни долини, наречени Ares Vallis, Tiu Vallis и Simud Vallis, в които терминът "Vallis" е латински за долината. Това е предшествано от думата "Марс" на друг език – в тези примери съответно гръцки, староанглийски / германски и шумерски. Сред другите дескрипторни термини са Chasma (дълбока, продълговата депресия), Mons (планина), Planitia (ниско разположена равнина) и Planum (висока равнина или плато).

Дескрипторните термини се избират, за да се избегне намекването, че знаем как се формира някаква конкретна характеристика. Например, има много скари на Меркурий, които понастоящем се тълкуват като грешки на тягата (където един участък от повърхността на планетата е бил избутан над друг). Въпреки това, терминът с неутрален дескриптор – в този случай RUPES (Латински за scarp) – се използва, за да не се налага да бъдат преименувани, ако искаме да осъзнаем, че сме ги тълкували погрешно. По същия начин нито една от гигантските планини на Марс, които почти със сигурност не са вулкани, има вулкан като формална част от името си.

Най-големият вулкан на Марс, Олимп Монс, съвпада с ефимерното светло петно, което понякога може да бъде забелязано чрез телескопи. Въпреки че първоначално това е наречено Nix Olympica (което означава "снежната покривка на Олимп") от наблюдателя от 19-ти век Джовани Скиапарели, космическите сонди са показали, че временната яркост не е сняг, а облаци, които понякога се събират около върха. IAU реши да запази част от името на Olympus, квалифицирана от по-подходящия дескриптор Монс (планина на латински).

Одобрени имена на глобалната топографска карта на Марс.

Одобрени имена на глобалната топографска карта на Марс.

Кредит: USGS

На Луната, IAU запази кобила (Латински за море) като термин за дескриптор за тъмни петна, въпреки че е ясно, че те никога не са били пълни с вода, както се смятало някога. Въпреки това, Mare Langrenianum на Майкъл ван Лангрен, който той нескромно нарече себе си на своята карта от 1655 г., сега е Mare Fecunditatis.

IAU е напълно чувствителен към постигането на културен и половен баланс. Имената на лунните кратери, които IAU са наследили, отбелязват известни учени, които по исторически причини са предимно мъже и западна. При частична компенсация, IAU реши, че всички характеристики на Венера, чиято повърхност е почти неизвестна поради глобалната си облачна покривка, докато получим радарния космически кораб в орбита, ще бъдат кръстени на женски (починали или митични). Например, има славей Корона, голяма овална форма, наречена на Флоренс Найтингейл. Единствените изключения, които не са женски, са три характеристики, които вече са кръстени след като са били открити от радар на Земята.

Преди първите подробни изображения на луните на Юпитер от Voyager-1 през 1979 г., IAU планира да използва имена от митовете на народите в земната екваториална зона за луната Io. Той ще използва митични имена от европейската умерена зона за Европа, имена от почти източната митология за Ганимед и имена от далечни северни култури за Калисто.

Карта на част от Йо, с добавени имена.

Карта на част от Йо, с добавени имена.

Кредит: USGS

Те се придържат към последните три, така че Европа има Annwn Regio (регион, наречен на уелския "Друг свят"), а Ганимед и Калисто имат кратери на име Анубис (египетски бог с шакал) и Валхала (зала за норвежки воини).

Обаче, тъй като бе разкрито, че Йо се претърпява непрекъснати вулканични изригвания, първоначалната тема за именуване бе счетена за неподходяща и бе заменена от имената на огън, слънце, гръм / светкавици и вулканични божества от всички световни култури. Например имената Ah Peku, Camaxtli, Emakong, Maui, Shamshu, Tawhaki и Tien Mu (които се появяват на картата по-горе) идват от пожари, гръмотевици или митове на слънцето за маите, ацтеките, новата Великобритания, Хавайските острови, Арабия , Maoris и Китай, съответно.

IAU се бори да постигне културен баланс за някои характеристики. Например, темата за Рупес на Меркурий е "кораби за откриване или научни експедиции". По естеството на световната история има превес на западните корабни имена. Например, ние откриваме Adventure, Discovery, Endeavour и Resolution – всичките четири кораба от пътуванията на капитан Кук от 18-ти век до Южния океан и Тихия океан.


Прочетете повече: Загадъчните червени петна по Меркурий получават имена – но какви са те?


Лично аз съм доволен, че това са предимно пътувания на научно откритие, а не на завоевание или колонизация. Първото пътуване на Кук е било извършено, за да наблюдава рядко преминаване на Венера, а второто му пътуване е достигнало по-далеч на юг от всякога.

Насладете се на Рупес, сенчестата скала в средата на 400 км широк изглед на Меркурий.

Насладете се на Рупес, сенчестата скала в средата на 400 км широк изглед на Меркурий.

С уважение към: NASA / JHUAPL / CIW

Въпреки това би било хубаво да се възстанови балансът. Във връзка с европейски проект за картографиране на планетите, един от моите докторанти и аз се надявам да получим поне един от още неназованите Rupes на Меркурий на името на кану, в което Маори пристигнаха в Нова Зеландия.

В крайна сметка, изследването на космоса е за цялото човечество.

Дейвид Ротери, професор по планетарни науки за Земята, Отвореният университет

Тази статия се преиздава от разговора под лиценз Creative Commons. Прочетете оригиналната статия. Следвайте всички въпроси и дебати на Expert Voices – и станете част от дискусията – във Facebook, кикотене и Google +. Изразените възгледи са на автора и не отразяват непременно възгледите на издателя. Тази версия на статията е първоначално публикувана на Space.com.