Посещението на водната суперземна извънземна планета K2-18 b би било супер странно


Извънземната планета K2-18 b би била наистина екзотична дестинация за ваканция.

Два изследователски екипа току-що обявиха откриването на водна пара във въздуха на K2-18 b, "свръх-Земята", която се намира на около 110 светлинни години от нашата планета. Това е забележително откритие, защото извънземният свят е потенциално обитаем, очевидно орбитира своята звезда на правилното разстояние, за да може течната вода да съществува на повърхността на планетата.

Но това не означава, че K2-18 b е подобен на Земята; всъщност, двата свята са доста различни, K2-18 b е около 2,3 пъти по-широк от Земята и осем пъти по-масивен, например, орбитира червено джудже, звезда, много по-малка и по-тъмна от собственото ни слънце.

Видео: Откриване на водни пари в атмосферата на Exoplanet K2-18 b
Свързани: Най-странните извънземни планети

И така, какво би могло да изглежда пътуване до K2-18 b? Много дълго, за начало – ще са необходими повече от милион години, за да стигнете до там, използвайки традиционното ракетно задвижване. Но нека оставим настрана въпросите на практичността. Какво бихте виждали на повърхността на този свят? Какво бихте изпитали?

Трудно е да се каже, за съжаление. За начало, K2-18 b, който беше открит през 2015 г., орбитира сравнително близо до своята звезда-домакин, завършвайки една обиколка на всеки 33 земни дни. Така че планетата може да бъде добре заключена, като винаги показва едно лице към червено джудже, точно както Луната на Земята винаги ни показва нейната близка страна. Ако случаят е такъв, тогава K2-18 b ще има дневна и нощна страна с лента от постоянен здрач, която разделя двете.

Но ние не знаем дали е така и несигурността продължава оттам.

В проучване, публикувано на 11 септември 2019 г., изследователите открили водна пара в атмосферата на екзопланета K2-18b. Впечатлението на този художник показва планетата K2-18b, хост звездата и придружаващата я планета в тази система.

Впечатлението на този художник показва планетата K2-18b, нейната приемаща звезда и придружаващата я планета в тази система.

(Кредитна картина: ESA / Хъбъл, М. Kornmesser)

Един от изследователските екипи, воден от Ангелос Цирас от Центъра за космическа екзохимия (CSED) на University College в Лондон, определи, че водната пара представлява между 0,01% и 50% от атмосферата на K2-18 b. При такъв голям диапазон е трудно да се характеризира екзопланетата; например, може да бъде напълно наводнен или свят с езера и океани, но много открита земя, казват членовете на екипа.

Другата изследователска група, ръководена от Бьорн Бенеке от Института за изследвания на екзопланетите в Университета Монреал, постави друг сценарий, Тези учени предположиха, че K2-18 b се състои от планетарно ядро, заобиколено от огромна атмосфера, доминирана от водород, която съдържа простичкови водни пари. Такъв свят не би имал повърхност, поне не такъв, какъвто сме свикнали тук на Земята.

Циарас и неговите колеги публикуваха резултатите си вчера (11 септември) в списанието Nature Astronomy. Екипът на Benneke е публикувал своите документи на онлайн сайта за предпечат arXiv.org; проучването все още не е проверено.

Температурата на планетата също е несигурна. Екипът на Тирас оцени температурата на повърхността между минус 100 и 116 градуса по Фаренхайт (минус 73 до 47 градуса по Целзий). Това означава, че повърхността може средно да бъде по-студена от Антарктида или по-гореща от най-мехурните пустини на Земята.

Гравитационното дърпане на K2-18 b се разбира по-добре, защото знаем масата и диаметъра на планетата. Ако повечето от екзопланета е твърда скала и лед, посетител на повърхността на света би се почувствал 37% по-тежък, отколкото той или тя се чувства на Земята. (По-високата маса на K2-18 b се компенсира най-вече от по-големия размер в това отношение, тъй като гравитационната сила намалява с квадрата на разстоянието от центъра на планетата.)

Картината би била по-сложна, ако K2-18 b е предимно атмосфера, както предвижда екипът на Benneke. В този случай гравитационното дърпане, което бихте почувствали, ще зависи от размера на ядрото на планетата. Но силата на тегленето всъщност не би имала значение от вашата гледна точка; масивната атмосфера би генерирала толкова високи налягания, че бихте се хвърлили навсякъде, където се опитате да застанете.

Но ако можехте да оцелеете и ако можехте да видите през тази атмосфера, щяхте да се отнасяте към някои запомнящи се гледки.

По време на телеконференция с репортери във вторник (10 септември), Цирас посочи, че K2-18 b има брат, който орбитира по-близо до звездата-домакин. От повърхността на K2-18 b тази друга планета може да изглежда като Венера в небето на Земята, заяви Цирас.

И тогава е самата звезда, която би изглеждала доста по-различно от нашето собствено слънце.

"Бихте виждали червена звезда, а не оранжево-жълта", каза по време на телекома Инго Уолдман от CSED, член на екипа на Цирас.

Червените джуджета са склонни да бъдат по-активни от звездите, подобни на слънце, по-често отприщват мощни пламъци. Родителската звезда на K2-18 b се примирява по стандартите на червените джуджета, каза Уолдман, но звездата все още може да окъпе планетата в по-големи количества вредни ултравиолетови лъчения, отколкото сме свикнали.

„За живота на Земята това би било лошо – всички щяхме да се разболеем сравнително бързо“, каза Уолдман. "Но, знаете ли, животът там може да се е развил по различен начин. Значи, трудно е да се каже."

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот, "Там"(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт), вече е аут. Следвайте го в Twitter @michaeldwall, Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook,