Костя и аз: как Сам Патън се превъплъти в проучването на Мюлер


Когато съдия Ейми Берман Джаксън излезе в съдебната зала през врата, врязана безпроблемно в дървения фурнир на стената, тя ми заповяда цялото ми внимание.

Служил съм властни жени много пъти преди в живота ми – сенатори, държавни секретари, опозиционни лидери – и знаеха как да се преклонят пред тях. Днес имаше разновидност по темата: Аз бях тук, за да се призная за виновен пред Джаксън пред федерално престъпление.

Бях толкова трансфиксиран от нея, че никога не спрях да си мисля кой по-специално отсъства от съдебната зала в последния августовски ден: моят бизнес партньор Константин В. Килимник или, както го познавах, Костя. След две седмици дългогодишният му шеф Пол Манафорт ще застане на мястото, на което го направих, и ще направи същото, което се канех да правя.

Първоначално Костя беше посочен в американската преса като „Лице А“ в делото на правителството срещу Манафорт, бившият председател на кампанията на Тръмп през 2016 г. Когато прокурорите се преместиха през февруари тази година, за да обезсилят споразумението за сътрудничество на Манафорт с тях – тъй като той наруши сделката, като лъжеше контактите си с Костя – водещ прокурор каза на съдия Джаксън, че лъжите на Манафорт отиват „много в сърцето на онова, което има специалният адвокат офисът разследва. ”По-конкретно, твърди правителството, Манафорт е споделил данни на Тръмп за анкетиране с Костя, оставяйки мнозина да се чудят и да спекулират защо може би е направил подобно нещо.

Но днес Костя, който три месеца по-рано беше обвинен заедно с Манафорт от специалния адвокат Робърт Мюлер за подправяне на свидетели, изчезна. Беше изчезнал като сянка привечер, може би за Русия или Украйна.

За да постигна целта си – да предявя признание за виновно с достатъчно достойнство – трябваше да остана хладен. Не беше лесно. Поглеждайки отдясно, видях жена ми от първия ред да се опитва да сдържи сълзите си, докато Питър Кар, говорител на Мюлер, се пренесе през същата пейка, на която тя седеше, и чатеше пакетче хилядолетни репортери в редиците зад тях.

Ендрю Вайсман, специалният адвокат, седеше на първия ред през пътеката с шепа прокурори и агенти на ФБР. Преди няколко минути той преминал пътеката, за да ми стисне ръката и ми каза „това е най-трудната част, това ще свърши скоро.“ Не можеше да дойде скоро.

Моето престъпление беше моята нерегистрирана като чуждестранен агент. Когато съдията прие моето правно основание, аз станах деветият американец в следвоенната история, осъден по Закона за регистрация на чуждестранни агенти. В допълнение, аз поех отговорност (макар и да не беше таксувана) за забранено поведение, включително закупуване на билети на стойност 50 000 долара до президентската инаугурация за 2017 г. от името на моя украински клиент и не изпращах в Сената на Комитета за разузнаване имена, подробно уточняващи как съм закупил тези билети.

Един от билетите беше за Костя, а друг – за Сергий Льовочкин, украински олигарх и опозиционен лидер. Моята нерегистрирана дейност се състоеше в изготвяне на опции и комуникации с американските правителствени служители за Льовочкин. Престъплението на пропуска не е регистрирано, докато престъплението на комисионната пишеше. Льовочкин беше нишката, която свързваше мен, Манафорт и неговия заместник Костя. След близо две десетилетия съветване на чуждестранни политици как да водят предизборни кампании в собствените си страни, пилетата се бяха прибрали – за мен – да се приберат в дома си.

„Как пледирате?“ Ме попита съдия Джексън.

„Виновна, ваша светлост“, отговорих.

Патън и съпругата му Лаура извън Окръжния съд на САЩ във Вашингтон на 31 август 2018 г., в деня, когато той се призна за виновен.

Спечелете McNamee / Гети изображения

Когато за първи път срещнах Костя в Москва в началото на лятото на 2001 г. Никога не бих си представял, че той ще стане сенчестата фигура в центъра на това, което стана известно като Русиягейт.

Той беше може би най-претенциозният от осемте местни служители в руския офис на Международния републикански институт, групата с нестопанска цел, продемокрация и добро управление, чийто московски офис ръководех от 2001 до 2004 г. Други местни служители бързаха представят се пред новия американец и обявяват успехите или значението на съответните им програми – изграждане на партии, парламентарно обучение, конфени за управление на жени и младежи и местно самоуправление.

Костя отначало висеше назад. Бюрото му в десния, заден ъгъл на московския офис беше спретнато подредено, а над него висеше сатирична рисунка на новосечения президент Владимир Владимирович Путин, приличащ на гневен, кръвожаден болшевик.

Портфолиото на Костя включваше разпределяне на субсидии на половин дузина руски неправителствени организации, които трябваше да продължат нашата работа, след като ни изчезнаха. Но той също ръководи административните функции на службата, включително нейния бюджет и счетоводство, закупуване на пътнически билети за пътуващите за провинциите и гарантиране, че заплатите и разходите са изплатени.

Служейки във военните по съветско време, Костя имаше възхитителни навици за практичност и ефективност. Това го раздели и ме накара да изглежда по-скоро пораснал. Военната служба в онези дни беше задължителна, въпреки че добре свързаните най-вече успяха да се измъкнат от нея. Дошъл от индустриална затока в Източна Украйна, Костя не беше добре свързан. Или не е започнал по този начин.

В описанията на медиите за него обикновено се споменава умалителният му ръст, но когато се сещам за първия път, когато го срещнах, виждам моп от разрязани, кафяви коси, подстригани по модата на американския предпечат от 80-те, който облича лице с плътно , функции, подобни на лисица. На пръв поглед височината му подсказва гнойна персона. Но ако отделите момент, за да оразмерите мъжа, виждате възрастно дете и когато той отвори уста, излиза изнемогване от свят, облян с ангажиращ, макар и циничен и често мрачен, хумор.

В света на нестопанските организации често се говори ефирно за принципи и ценности, които са това, което привлича повечето от нас към работата. И със сигурност имах своя дял от идеализъм относно разпространението на демокрацията и доброто управление. Но Костя видя в мен някой, дошъл не само от политическа работа, но и от частния сектор. Той видя някой, който не беше съвсем нов в бившия Съветски съюз – живях няколко години в Казахстан, по онова време беше женен за казахски и говореше проходимо, ако не и свободно владееше руски. Видя, вярвам, някой, който получи шегата.

Но каква беше шегата?

Когато взех над московския офис на Международния републикански институт бях в началото на трийсетте си години, Костя беше с една година по-голям, а останалите от местния персонал изглеждаха малко по-млади. Имахме естествен афинитет. И двамата бяхме женени с деца. Костя живееше със съпругата си и две млади дъщери в малка дача с форма на плевня близо до летище Шереметьево – поне на 45 минути от центъра на Москва.

Съпругата му Катя беше дерматолог и го съпостави по височина. Като семейство те бяха очарователни. Понякога изглеждаше като по-голям брат. Той ми каза да не ходя на фитнес, когато имам настинка, защото се притесни, че няма да нараня сърцето си от пренапрежение. Или когато махмурлукът ми се покаже на лицето ми, той ме призова да ям каша (руска форма на овесена каша, направена от елда), за да поправя щетите, които вероятно бих причинил на стомашната си лигавица.

Заради ангажимента си към съпругата и дъщерите си, Костя пътуваше малко по-малко, отколкото аз и другите от персонала. Русия е огромна и се простира в 11 часови зони. Няма да е възможно сравнително оскъдният ни бюджет от около 1 милион долара годишно да повлияе равномерно на такава голяма страна, така че трябваше да изберем и да изберем мястото, където смятаме, че можем да направим промяна.

Когато помага да уредя по-кихотичните си мисии, независимо дали в Дагестан, Татарстан или Башкортостан (след 11 септември, почувствах, че достигането до преобладаващите мюсюлмански райони на Русия е особено важно), Костя ще поклати глава, но рядко, ако изобщо възрази. Щях да придобия усещането, че той намира моя идеализъм докосващ, ако и наивен.

В него видях някой, който беше пренебрегнат и недооценен. Възпитан в Криви Рог (на украински означава „крив рог“), той не е бил роден за живота привилегия. Той ще се шегува за висок наш стипендиант като този тип, който поради височината си ще получи допълнително петно ​​масло в армията.

В такъв хумор нямаше горчиво негодувание, просто нежна ирония. Започнахме играта на отнасяне към хората по имена на животни въз основа на техните доминиращи характеристики. Моето име за Костя беше Ийоре, след като сваленото магаре вътре Мечо Пух, Това изглеждаше истинско и подходящо за Русия. Да имаш розово разположение тук би било знак, че си пиян, умствено затруднен или американски.

По някакъв начин балансирахме взаимно. Дойдох да се доверя на Костя като колега и приятел, като нито веднъж не подозирам, че някой ден ще ми навреди.

Патен и Килимник – или Костя, както го нарича Патен – в Киев, Украйна, в началото на 2015 г.

Сам Патен

Всеки идеализъм аз може би трябваше да има промени в доброто в Русия, беше потиснато от парламентарните избори през декември 2003 г. През 18-те месеца, които ги водеха, аз насърчавах определено поклонение на героя към един опозиционен политик – Борис Немцов.

Ние установихме приятелство и аз обиколих страната с него, като поех ролята на неговия неофициален политически съветник. Немцов, повярвах, беше идеалното фолио за Путин: добродушен, естествено чувство за хумор, честен интелект и лидер, който вярваше, че по-добрите дни на Русия са пред нея.

Когато ставаше дума за политика, Костя беше агностик. Той нито насърчи, нито обезкуражи ентусиазма ми към Немцов и неговата дясноцентристка политическа партия – Съюзът на десните сили. Тя завърши косъм под прага от 5 процента, за да остане в руския парламент, Дума. Този резултат се чувстваше подозрително предопределен. Всъщност, късно следобед на изборите един от политическите съветници на Путин ми каза „приятелите ти няма да го направят“.

През следващите месеци настроението ми потъна до ново ниво. Отчитайки, че не успях в Русия, в началото на пролетта на 2004 г. доброволно се присъединих към Иракския екип на IRI.

Сутринта на президентските избори, в които, за никой изненада, Путин спечели втори мандат, отидох до офиса, за да започна да разяснявам нещата си. По пътя минах покрай труп на бродяга в парк, където незаинтересован полицейски служител пишеше своя доклад след смъртта. Както човекът сигурно се беше почувствал, когато предната вечер излезе под пейка, бях сдъвкан и изплюн от тази огромна простора на сивата земя.

Близо 12 години по-късно, през февруари 2015 г., Немцов е прострелян четири пъти в гърба в сянката на Кремъл. Дори с изминаването на толкова много време бях по-опустошен от новините, отколкото бях след изборите през 2003 г.

Току-що се върнах във Вашингтон от Украйна, когато научих за неговото убийство и пътят и моята на Костя отново се свързаха, но не го потърсих за утеха след убийството, точно както не го потърсих за одобрение на моята политика тогава. Докато скърбях, Костя спазваше уважителна дистанция.

Колкото и кихотично да е моята приключения за изграждане на демокрация в Русия може би са били, Ирак беше нещо съвсем общо. Прекарах близо година като политически директор на IRI в Багдад, като се хвърлих в работата с цялата страст и усърдие, които човек може да очаква от млад мъж във война.

Копирах Костя на седмичните си пратки от Месопотамия, разсъждения за приятели и семейство и той почти винаги ще отговаря с интерес. Докато преследвах идеализма си в Ирак, кариерата на Костя взе нов път през този период.

От Ирак последвах новината за народно въстание, което тече в Украйна. Виктор Янукович, лидер на Партията на регионите, която привлече подкрепата си от Източна Украйна, се опита да открадне президентските избори в края на 2004 г. от Виктор Юшченко, любимецът на Запада, оцелял при предполагаемо отравяне в последните месеци на кампанията , Протестиращите излязоха на централния площад на Киев в това, което стана известно като „Оранжевата революция“, с което Ющенко влезе в президентството.

Наказани, поддръжниците на Янукович взеха коренно различен подход. Те уволниха руските хакове, които бяха ботуши на първите избори и наеха американец Пол Дж. Манафорт, за да се подготви за следващия. Манафорт от своя страна наел Костя, първоначално като негов преводач.

Пол Манафорт, председателят на еднократната кампания на Тръмп, който сега излежава време във федералния затвор. Двамата с Патен прекосяваха пътеки като политически консултанти в Украйна.

Tribune Content Agency LLC / Alamy

След заминаването ми от Москва, дейността в стария ми офис там се промени леко, което позволи на Костя да се освободи на свобода от Манафорт, докато запали светлините на IRI в Русия. Но когато хората от централата на IRI научиха за това, уволниха Костя и той започна да работи на пълно работно време за Манафорт и Партията на регионите в Украйна. Това беше началото на една връзка с Манафорт, която ще завърши с обвинения навсякъде.

Междувременно подадох оставка от IRI след първите демократични избори в Ирак след повече от половин век и започнах моята собствена поредица от перипатетични обрати. Някои от тези ходове в кариерата може да се считат за алтруистични – аз отидох да работя за старши сенатор на Мейн, Олимпия Сноу, като неин речник; за заместник-държавен секретар по световните въпроси като неин старши съветник по насърчаване на демокрацията; и за Freedom House, организация за наблюдение на демокрацията и правата на човека, създадена съвместно с Елинор Рузвелт през 40-те години на миналия век, като неин директор на евразийските програми.

Други може да се считат за наемници – аз се присъединих към републиканско политическо консултиране, за да разширя международния си бизнес и по-късно окачих собствената си шинг като независим консултант или оръжие за наемане. Тази работа ме върна в Ирак като съветник, първо за кюрдите, а по-късно за арабските сунити, в Тайланд за въоръжен министър-председател (отстранен от държавен преврат на часовника ми), и в цяла Източна Европа, на Балканите, Кавказ и Африка.

При едно от тези задачи през лятото на 2007 г. пътят на Костя и мина преминаха в Киев. Работих за партията на президента Юшченко в навечерието на есенните парламентарни избори. Това ме постави на противоположните страни на Костя и Манафорт, които съветваха Партията на регионите на Янукович.

Въпреки че сме на конкуриращи се страни, Костя и аз се уредихме да пием кафе една сутрин в кафенето в центъра на Киев. Той пристигна, като изглеждаше нов мъж, в ушит костюм с монограма, изработена по поръчка риза. Семейството му беше отседнало в Москва, обясни той и му стана рутина да лети със стил напред-назад. Бях доволен и дори малко учуден, като го видях как се справя толкова добре за себе си.

Когато се върнах в кабинета си, заместник-началникът на президента поиска да ме види. Украинските държавни разузнавателни служби наблюдаваха срещата ми с Костя и клиентът беше жив. Съвършено цивилизовано е конкурентите да имат сърдечни отношения, опитах се да обясня, но напразно.

Няколко седмици след това бях изпратен в кучешката къща. Дори след като облакът премина, все още усещах злото око от време на време. Но телевизионните реклами, които правехме, бяха по-добри от тези, които екипът на Костя правеше, така че моята „безразборност“ в крайна сметка изчезна на заден план. Просто нямаше да има повече братство със стария ми приятел по това задание. (Както стана, моята страна надделя над парламентарните избори.)

Годините минаваха и приказките за това колко пари печелят Манафорт в Украйна, се превърнаха в повтаряща се тема във Вашингтон по онова време. Приятелят ми Ринат Ахметшин, лобист от руски произход, имаше желание да се замисли. Той ми разказа как един от неговите сътрудници успя да осигури среща с началника на щаба на Янукович, младия Сергий Льовочкин, докато украинският президент присъства на Общото събрание на ООН в Ню Йорк. По средата на срещата, припомни си той, Манафор влезе в стаята, „с гневна козина до него.“ Усмихнах се. Костя. Усилията на Ахметшин не отидоха никъде.

(Между другото, Ахмемешин беше т. Нар. „Агент на ГРУ“, който взе участие в сегашната скандална среща на Доналд Тръмп-младши през юни 2016 г. Той, доколкото знам, не е агент на ГРУ, нито представител на руското правителство по какъвто и да е начин, въпреки че той е служил в съветската армия в Афганистан в младостта си. За пръв път се срещнахме, когато той представляваше лидер на казахстанска опозиция във Вашингтон през 90-те години.)

През есента на 2013 г. – когато бях ново женен, но без да плащам работа – при мен дойде оферта от лагера Манафорт, не от Костя, а от посредник. Напрежението дали Украйна ще се присъедини към Европейския съюз или Евразийския съюз на Русия доведе до нарастващи протести по улиците на Киев. Янукович беше спечелил председателството през 2010 г. и беше подготвен за преизбиране. Бих ли се присъединил към екипа му за създаване на реклами? Аз казах не.

Начинът, по който вървят нещата, изглеждаше като грешна страна на историята. Бях прав. Протестите нараснаха през зимата и през февруари 2014 г. се превърнаха в бурни. Най-малко 100 протестиращи бяха убити близо до централния площад на Киев, известен като Майдан. Общественият гняв към Янукович преля и този месец той беше свален. Той избяга от Киев, първо за Харков, голям източен град и накрая стигна до Москва. „Революцията на достойнството на хората“ бе победена.

За да докажа това историята се повтаря, аз отново бях в Ирак, помагайки на сунитска арабска партия през 2013–14 г., когато от Украйна дойде друго предложение. Този път трябваше да работи за олигарха Петро Порошенко, който беше готов да стане следващият постреволюционен президент на Украйна. Но това ще изисква да се откажа от кампанията си в Ирак, към която се чувствах дълбоко ангажиран, така че отново казах „не“. The Washington Post изпрати репортер в Близкия изток, за да напише характеристика за работата ми по тази кампания: „Може ли тактиката на Вашингтонската кампания да се преведе в Ирак? Сам Патън и неговият кандидат се надяват на това. "

Александър Никс, бивш изпълнителен директор на Cambridge Analytica. Патен политически работи за компанията в САЩ и в чужбина.

Нийл П. Мокфорд / Гети Имидж

Първите хора, които чух от след пост парче нагоре моя профил беше тогава малко познатото в Лондон политическо консултиране, което стана Cambridge Analytica. Бях отново във Вашингтон, а неговият изпълнителен директор Александър Никс беше на посещение в столицата и ме покани на питиета. В мазето на хотел Хей-Адамс имахме поне няколко и до края на двучасов разговор завършвахме присъдите си един на друг.

Неговата компания искаше да проникне в републиканския консултантски бизнес в САЩ, който смятах, че е необходимо лошо разклащане така или иначе. Седмица или две по-късно Никс ме попита дали ще участвам в експеримент, който Cambridge Analytica прави. Бих ли дошъл в Лондон и по-късно в Британска Колумбия за поредица от обучения, които да бъдат последвани от разгръщане в ключова надпревара в Сената на САЩ като „архитект на съобщения“, поставяйки плът в костите на сместа от данни за микро-насочване в Кеймбридж с психографско профилиране , Всичко това все още беше в процес на разработка, но ако работи, каза той, това ще доведе до революция в политическите кампании.

Никс ми предлагаше възможността да участвам в ключови състезания в Западна Вирджиния, Северна Каролина, Арканзас, Колорадо или Орегон. Изглеждаше връщане към вътрешната политика – нещо, което много исках да направя, за да мога да бъда по-близо до моя син и нова съпруга. Така се регистрирах. По времето, когато обучението приключи, Кеймбридж беше ангажиран само с двама – Северна Каролина (възможен пикап) и Орегон (дълъг изстрел, за да се каже щедро). И Северна Каролина беше отведена. И така до Орегон отидох.

Нищо не мина по план. Нашият екип на месоглас от британци, канадци и мен беше посрещнат с недоверчивост от служителите на местната кампания, които разказваха вследствие на твърденията, че кандидатът Моника Уеби, привлекателна женска педиатрична неврохирург, също беше обвинен, че е сталкер. Националният републикански сенаторен комитет смяташе още по-малко за нас и след месец Кеймбридж беше уволнен (по имейл, не по-малко). Картелите, които контролираха партийната политика в САЩ, не харесваха нова кръв. Толкова за моя изстрел, че се преработих в Родината – очевидно 2014 беше грешната година за чуждата избирателна намеса.

Тогава обаче пристигна съобщение от Костя. Имах ли минута да говоря? Времето му не можеше да бъде по-добро.

От пепелта от Партията на регионите на Янукович, Манафорт бе подписал нещо ново: Опозиционният блок, който пое ролята на Янукович в представянето на предимно рускоезични в източната част на страната. Докато аз бях пропуснал президентските избори по-рано същата година, късметът щеше да е, че ще бъдат свикани предсрочни парламентарни избори за края на октомври.

Манфорт управляваше сянката на номиналната кампания на опозиционния блок, но Льовочкин, който напусна страната на Янукович, когато властите използваха насилие срещу протестиращите от Майдан в началото на 2014 г., остана зад, докато Янукович избяга в Русия.

Льовочкин, който с шепа първоначални поддръжници на Партията на регионите сега управляваше опозиционния блок, се притесни, че голямата стратегия на Манафорт сама по себе си няма да се справи. Той иска паралелна операция, която ние в Щатите бихме нарекли контрастна кампания, за да свали противниците на ОВ с няколко колчета. Това трябваше да бъде минусна кампания. Костя работеше за Манафорт, както отдавна беше направил и той също щеше да ме подкрепя на земята.

След няколко дни, когато разговарях с Костя, бях кацнал на киевското летище Бориспил – точно срамежлив седем години след последното си заминаване от Украйна. При пристигането си Костя сподели поредица от писмени резюмета по ключови теми, които ме повишиха за по-малко от час. Моят апартамент, точно до Майдан, имаше стоманена врата, която беше изцяло овъглена, с люспести черни и ръждиви парченца; тя е защитила предишни обитатели от бараж с коктейли Молотов по-рано същата година. Оставих личните си вещи и започнах да се примирявам за втората си украинска кампания.

За външен човек може да се окаже, че просто превключвам страни – заемайки се с така наречените проруски сили, които смятах за неправилна страна на историята. Според мен всъщност не бях. Играта се беше променила изцяло и Opposition Bloc, както подсказва името й, вече беше недостатъчното. Това беше в съответствие с голяма част от работата, която свърших дотогава, и се приведе в съответствие с принципите ми за изравняване на условията на игра в политиката. Нещо повече, това да бъдеш „проруски“ би означавало да облагодетелстваш окупатора на няколко украински региона, което опозиционният блок не го направи. Нейните членове искаха мир, както хората, живеещи в тези региони, и все още го правят.

Беше ли опозиционен блок партия на мафиоти, както моите клиенти седем години по-рано бяха инсинуирали? Ако бяха, повечето престъпни видове бяха избягали в Русия или са мигрирали към други партии – включително и на тогавашния президент Порошенко. Властта, както лорд Актън забеляза, се разваля. По същия начин има прочистване в опозицията и милионите източни украинци, които някога бяха представлявани от Партията на регионите, сега бяха без шампион в Киев.

Това не беше първият път, когато се забърках в такъв вид сложност. В бивша съветска Джорджия работех за партията на тогавашния президент Михеил Саакашвили и му помогнах да спечели супер мнозинство в парламента през 2008 г., само за да се върне в страната три години по-късно, за да работи за неговите опоненти, които успяха да го отстранят. Това беше така, защото ситуацията се беше променила и според мен Саакашвили, както и на редица други, слезе от релсите. Настоящите ми обстоятелства на пръв поглед може да изглеждат също толкова противоречиви, като се има предвид, че те произтичат в голяма степен от участието ми с фигури, близки до Доналд Тръмп – въпреки че гласувах за неговия опонент през 2016 г. Изоставих ли идеализма си? Не. Политиката не е за даване на изявления, а за резултати.

Костя ме заведе до Парус (означаващ „платно“), стоманена и стъклена висока сграда, която изплуваше в централен Киев от предишния ми престой, и се снимахме до 19-ия етаж в асансьор, който свистеше и хленчеше от вятъра. Ролетна стоманена врата (не овъглена, за разлика от тях, сравнително пикантна и високотехнологична) се отвори, а детайлът за сигурност на Льовочкин ни махна в блестяща бяла конферентна зала, висяща като космически кораб високо над центъра на столицата.

След като бяхме настанени в бели кожени револвиращи столове и ни беше предложен чай и шоколадови бонбони от секретар, Льовочкин влезе, облечен в деконструиран блейзър, който подчертаваше атлетичната му рамка. Започнах да се представям, но той махна с ръка и каза: „Няма нужда, аз отлично знам кой сте и – поглеждайки одобрително към Костя,„ подозирам, че знаете защо сте тук “.

В процес на подготовка бях изписал основата на план, който нарекох Операция Нокът назад. Той очерта промяна в разказа, която призова нашите противници за това, че сме опортюнисти, които не се интересуват от хората. Костя му го подаде. Усмихна се, Льовочкин погледна през него. "Перфектно", каза той, "Нека да работим."

Веднага започнах да правя реклами, атакуващи нашите опоненти. Като цяло написах може би 20 сценария, около половината от които са произведени. Льовочкин беше предоставил млада украинка, която нарекох Съншайн, за мой преводач и помощник. Съншайн беше завършила гимназия и университет в Западното крайбрежие, така че тя разбра откъде идвам, както и от украинския контекст.

Тя ще преведе моите сценарии, а след това Костя ще редактира и одобрява преводите си, преди да получи отписването на Льовочкин. Най-ефективните реклами за атака не бяха срещу кандидати, чиито поддръжници никога не бихме спечелили, а по-скоро срещу онези, които се конкурираха за нашите избиратели.

Следващата голяма среща трябваше да бъде с Манафорт. Това може да бъде по-сложно. Костя ми беше уредил да работя директно за Льовочкин, макар и чрез него. С други думи, не трябваше да докладвам или да плащам от Манафорт.

Това се различава от предишните договорености през изминалото десетилетие, когато Манафорт е бил този, който е наемал и ръководил изследователски или медийни или други изпълнители, запазвайки всички тях. Но ако това беше кост на спора с "мъдрата стара сова", както Костя често го споменаваше, Манафорт не го остави да покаже. Срещнахме се за закуска в ресторанта на Hyatt Regency, той копае в Киев.

Сервитьорът беше добре свикнал да се отнася с уважение към дългогодишния си гост и ни предложи частен кът. Докато зареждах чинията си с яйца и колбаси и бекон, бях поразена от това колко здравословно и парсимонично легендарният републиканец избра плодове и зеленчуци. Може би това не е била единствената му закуска за деня, или може би е имал предвид талията си.

Започнах разговора с дребни приказки, ласкателство и кратко представяне на себе си, което, за разлика от Льовочкин, той слушаше, докато взимаше в чинията си. Очите му бяха уморени, но не меки. Гласът му беше нисък и свеж. Бавно, като сенсей, който говори на скакалец, той споделя с мен с широки удари натрупаната мъдрост, която беше придобил за това как да работи с най-добрите кучета, мигрирали от Партията на регионите в опозиционния блок – с други думи тези който не бе избягал в Русия с Янукович.

"Никога не давайте инч с тези момчета", каза той. „Дръжте се на земята и настоявайте за това какво трябва да се направи, докато не успеете.“ Ето как той успя в Украйна и какво трябва да направя, ако и аз исках. След всичките тези години той каза: „Идват да ме видят като един от тях.“ Като човек, който се беше вградил с клиенти в Евразия и Близкия изток, почувствах, че съм спечелил същия вид репутация от клиентите си. и в това отношение думите му ме накараха да го видя като сроден дух.

Костя не се присъедини към нас, той каза нещо за това, че трябва да бъдем на друга среща, и тъй като двамата с Пол и двамата американци решихме, че можем да управляваме сами. "Твоят приятел е мощен малък пич", каза ми Манафорт.

Той не беше сложен, но продължи да казва колко данъчно облагане смята, че Костя трябва да преживее и често посредничи в безкрайните срещи между враждуващите фракции в ОБ. Какво имаше предвид под „мощен“? Олигарсите, които по същество бяха акционерите на партията, плащаха на Костя по-голямо уважение, отколкото чакащите в Hyatt.

Начинът, по който прочетох това, беше, че след толкова години, докато функционер тълкуваше това, което Манафорт казва на спонсори на партии, лидери и хакове, той самият той стана част от легендата. Видях как Льовочкин го гледаше, а по-късно щях да видя и другите да го гледат по същия начин. Той стана, както по-късно някои медийни акаунти го наричат ​​„Манафорт на Манафорт“.

Една сутрин а седмица или повече по-късно, аз се връщах от оживен, есенно бягане през гребените на хълмовете, които звънят на Киев, все още накиснати в калейдоскопа на червени, кафяви, танови и зелени и миризмата на мокра бреза, когато забелязах микробус на празен ход извън моята сграда. По-тихо от обикновено, аз се блъснах в podyedtz (входно антре) и започнах да се разхождам до апартамента си на първия етаж, когато забелязах четирима или петима груби мъже, които стояха пред мястото ми да чукат.

Беше късно да се обърна назад, така че продължих да минавам покрай тях, като възнамерявах да се изкача поне от погледа. Единият ме последва и скочи няколко стълби пред мен, като ме спря с ръка на рамото. Няколко въпроса, той каза на руски, който аз се престорих, че не говоря.

На английски казах, че работя за USAID, като през цялото време влагам най-слабото изражение, което мога да управлявам. Това проработи и той се отказа. Когато се качих на няколко етажа над тях, извиках асансьора и когато дойде, го насочих обратно към приземния етаж, палецът ми се притисна към бутона затворена врата.

Слизайки, един от главорезите ме забеляза и с друг подгони. Направих го през входната врата на добри 15 стъпки пред тях и спринтирах нагоре по хълма и обратно в парка. След като бягах час преди това, имах предимство срещу мъже в сини дънки и обемни кожени палта, които вероятно са били махмурлук за обувка. След като бях сигурен, че съм ги разклатил, се обадих на Костя.

С най-стабилния глас, който можех да събера, попитах: "Какво, по дяволите?!?!"

Не се притеснявайте, каза той, вероятно всичко е просто недоразумение, ще го поправим.

Някак си се съмнявам, че е било недоразумение. Имаше по-ранно посещение от мъж, който се идентифицира с мен като ченге в цивилни дрехи, търсейки двойка грузинци, за които се твърди, че живеят в моя апартамент. Тук няма грузинци, уверих го. Той свали декларация, която ме накара да подпиша.

Това, отписах навремето, като недоразумение, но това, което току-що се случи, изглеждаше като прекъснат опит за отвличане. Защо някой би искал да ме вземе? За да направя това, не можех да се накарам да спекулирам, но бях почти сигурен, че това има връзка с работата ми. Странно е, че не настоявах да се движа.

Костя прекара по-голямата част от онези седмици, грижейки се за Манафорт, оставяйки ме да канализирам творческите си енергии със „Съншайн“, който се оказа талантлив видео производител и памфлетовец, който нарекохме Майкъл. Споделихме офис с Манафорт, на разстояние от Майдан, но работните ни процеси бяха доста различни. Sometimes our paths would cross.

Rick Gates, Manafort’s longtime associate and confidant.

BRENDAN SMIALOWSKI/AFP/Getty Images

Rick Gates was Manafort’s loyal lieutenant—to a point, anyhow. We would sometimes swap copy in the office and look at what the other had written and make a suggestion or two out of courtesy. Once we were looking at a direct-mail piece that had a photograph of a babushka, an old village woman, on the cover. Manafort heard us talking and walked by, glancing at the final proof. “Looks like a witch,” he said. To me, she looked like a pensioner. Still, they changed the photo to a less witchy-looking babushka.

But it seemed to work. When the election came, OB won about 10 percent of the vote—more than double where we had started three weeks prior, and nearly twice the performance of former prime minister Yulia Tymoshenko’s party. This was a good yardstick of success, as Tymoshenko, who portrayed herself as a national martyr and possesses one of Ukraine’s more brilliant political minds, normally gets between 12 and 20 percent of the national vote in any given election.

The night after the election, Manafort, Gates, and I (again, Kostya was absent) had dinner at a restaurant near Kyiv’s opera. The mood was relaxed but ebullient. At one point, Manafort looked at me with an avuncular smile and said, “You earned your money, kid.” It was the last time I ever saw him.

Manafort did return to Ukraine the following year to work on local elections for OB, and I was hired by Kyiv’s mayor, the former heavyweight champion of the world Vitali Klitschko, as the strategist for his reelection campaign. Klitschko headed his own party, which was in a coalition with President Poroshenko’s, so there was no real overlap—Manafort’s path and mine didn’t cross. (From what I understood, he rarely left his room in the Hyatt the month he was there.)

But I did remain in contact with Kostya, who would occasionally send me OB ads or messaging scenarios developed by Manafort or others for a second look. As OB had such minimal presence in Kyiv and presented no threat to Klitschko, I saw no conflict.

At this point, Kostya and I launched our own company to explore ways we could apply our talents. I named it Begemot Ventures International. Begemot is the Russian word for hippopotamus, and behemoth. But thanks to the novelist Mikhail Bulgakov, one of Stalin’s favorites, begemot has a double meaning. In his fantastic The Master and Margarita, Begemot was the name of an enormous cat who accompanies Woland, the devil incarnate, who comes to Moscow to do great mischief.

Kostya loved cats, and that played a role in my choice of a name for our company. Our intent was not necessarily mischief, though we did aim to achieve unexpected outcomes. In this respect, I suppose, we were successful.

Billionaire oligarch Oleg Deripaska

Emile Ducke/The New York Times/Redux

Kostya came up with a series of possible projects throughout the former Soviet Union, Eastern Europe, and Africa—one in Kazakhstan, another in Guinea—each of which I would sketch out in concept form, for consideration by such funders, Kostya told me, as Russian oligarch Oleg Deripaska. As one of the world’s largest owners of metal companies, Deripaska’s equities are as close by as Ukraine or as far flung as Africa. It is in his interests to have good relations with the governments of the countries where he does business, just as American companies fund political action committees and give money to parties. (When asked to confirm the connection to Deripaska by WIRED’s fact-checking department, Kostya said these pitches were not specifically intended for Deripaska.)

None of these projects was ever green-lighted in the sense of being funded, but the nature of the game is to pitch and pitch and pitch until something sticks. There was at least one of Kostya’s ideas in which I flatly refused to participate, because it involved supporting anti-NATO political forces in Montenegro.

Even as we were looking for the next big thing, the task of fixing OB always loomed in the background. Manafort’s moon was waning while mine was waxing—some pols in Kyiv had started referring to me as “the new Paul.” So one afternoon in the fall of 2015, Kostya brought me to meet Viktor Pinchuk, a Ukrainian oligarch. The son-in-law of former president Leonid Kuchma, Pinchuk made his initial fortune in the ’90s on pipeline production, later diversifying into media, oil and gas, and other sectors.

Of all the Ukrainian oligarchs, he was the most focused on his own image: He donated millions to the Clinton Global Foundation and even paid Donald Trump $150,000 the following year to appear via Skype at his annual mini-Davos confab in Ukraine while the real estate magnate ran for president of the United States.

Pinchuk’s office was in Parus, the same building as Lyovochkin’s, but on a higher floor. The purpose of the meeting was not entirely clear to me, though I assumed it was Lyovochkin’s or Kostya’s way of showing me off, as one might an expensive watch.

The conversation was meandering. Pinchuk began by trying to make me understand he wasn’t only friends with Democrats like the Clintons in the US, but with Republicans also. He showed me a picture of himself with George H. W. Bush to prove his point. (Mind you, this was before he hired Trump to appear at his conference.)

Then the conversation got interesting. Putin, he told me, believed that the United States had been behind all the so-called color revolutions in Georgia, Kyrgyzstan, and Ukraine. That’s ridiculous, I replied, and he said he knew, but it didn’t really matter because that’s what Putin thought.

In late 2015, Lyovochkin asked me whether it was true that Trump was going to hire Manafort to run his campaign. Just as I told Pinchuk that Putin’s perception of America’s capabilities was ridiculous, I told Lyovochkin that was an absurd notion; that Trump would have to be nuts to do such a thing.

After all, other than Yanukovich, Manafort had worked for notorious Filipino strongman Ferdinand Marcos, Zairian despot Mobutu Sese Seko, and Angolan guerrilla leader Jonas Savimbi, accounting for an awful lot of negative baggage. This track record led some to say he had invented the “Torturer’s Lobby.”

Moreover, his former partner Rick Davis told me candidly, just before taking the reins of the McCain campaign, that neither of them knew much about running a campaign in the US beyond staging a convention. (Manafort helped manage the convention floors for Gerald Ford, Ronald Reagan, George H. W. Bush, and Bob Dole.)

But I was wrong. In early April 2016, Kostya sent me the press release announcing Manafort’s hiring. Manafort had also instructed him to pass this astonishing announcement around Kyiv, to make sure that his once and perhaps future clients were aware that he was still the man.

When you are a political consultant, your bread and butter are elections. Ideally, the time between elections should be spent positioning your client so they are so strong as to scare off all comers, or at least honing their bona fides the way a boxer trains for a prizefight.

But in reality, it seldom works that way. For consultants, the time between elections is spent undercutting one another and pitching for new business. And it is usually only in the 11th hour—often when it is already too late—that the client opens their purse and hires you.

The OB followed this pattern in the period between 2014 when I started working for them and the election that just took place on July 21, but with a particularly sticky twist: There were two factions within the party, and they couldn’t stand each other or work together.

Each poll, each briefing, each slew of strategic recommendations to party leadership seemed like Groundhog Day, They listened politely and occasionally asked questions suggesting they understood what we were saying but then proceeded to do more or less what they had been doing before, to little effect.

It came to the point where I would deliver the same brief to each side because they couldn’t abide being in the same room. During one such episode, Boris Kolesnikov—a member of parliament, an oligarch, and the leader of the Donetsk-based faction who opposed what he saw as Lyovochkin’s more Machiavellian group—interrupted me in mid-sentence to blurt out: “Paul said if we created this party, we would grow to 20 percent or more, and that hasn’t happened. Can you explain that? This is not Opposition Bloc, it is Ass Block!”

The answer, dear Boris, is not in the stars … I wanted to say, but didn’t. Ever since the news of a “black ledger” allegedly showing that Manafort had taken more than $12 million in cash from the Party of Regions broke in Ню Йорк Таймс in mid-August 2016—leading to his firing from the Trump campaign—I found myself cleaning up the messes of the wise old owl, for mere pennies.

In September 2017, I was in Prague on a separate assignment for Cambridge Analytica. By then it had been more than a year since Kostya’s fateful meeting with Manafort in New York. Trump had been president for nine months, and the investigations of Russian collusion had begun in Congress. The Justice Department had appointed Robert Mueller as special counsel to conduct its own investigation.

I received a letter from the Senate Select Committee on Intelligence asking me to submit all communications with, about, or regarding Kostya, Manafort, and Gates, and to submit to a voluntary interview with the committee’s investigators of Russian interference in the 2016 US presidential elections. When I told Kostya of this, his response was unhelpfully cavalier. It’s no big deal, he said, they’re just on a fishing expedition, this will all be over soon.

The next day, he sounded more concerned: “I didn’t sleep all night,” I remember him telling me.

I would see Kostya twice while abroad before my Senate interrogation, which wasn’t scheduled until two months after I delivered the requested documents, or early in 2018. That was the beginning of grueling year that culminated in my guilty plea on the FARA charge on August 31, 2018. For me, it was a year in which everything fell apart—my reputation, my livelihood, and to a large extent, my belief in myself.

In addition to my FARA violations, purchasing tickets to the US presidential inauguration for Lyovochkin, Kostya, and another Ukrainian oligarch supporting OB named Vadim Novinsky was a violation of a rule prohibiting foreign money from going into inaugural accounts—Novinsky reimbursed me for the tickets. At the time it didn’t strike me as terribly conspiratorial given the fact that Novinsky has business interests in the US.

But in the febrile environment of the Russia investigation, many things that had once been routinely overlooked suddenly became a big deal. Novinsky did not attend, because the US embassy in Kyiv would not grant him a visa. Kostya begged out of the ball, telling me that he feared he’d bump into Manafort. So it ended up just being Lyovochkin and me going to an expensive and not terribly memorable dance.

I also accepted responsibility for withholding a handful of emails from the Senate Intelligence Committee, specifically pertaining to who I got to purchase the tickets for me as I was in Africa at the time Kostya asked me for them on Lyovochkin’s and Novinsky’s behalf. To my mind, there was no reason to tar that individual in the same muck in which I am now covered. After all, the investigation was supposed to be about Russian interference in the 2016 US presidential election—not in Ukrainians attending the 2017 presidential inauguration.

In all, I did voluntarily turn over 1,300 pages of email to the Senate Intelligence Committee and did voluntarily submit to a five-hour interview about them. But sometimes the breach matters more than the observance, especially when it comes to congressional investigations.

In April this year, eight months after I stood before Judge Jackson and pleaded guilty, I was back in her courtroom, where she pronounced my sentence: three years of probation, 500 hours of community service, and a $5,000 fine. No jail time. She took into consideration the fact that I had agreed to work with federal prosecutors on several cases that grew out of the Mueller investigation and noted that I had done everything in my power to make amends. With my wife by my side, I left the courthouse feeling that finally, maybe, I could breathe again.

It will take me some time to recover from all this, but I will. Time and again, I have had to tackle tough assignments and big challenges, so I do believe I’ll put the downsides of my highly scrutinized relationship with Kostya behind me.

But just as important as my belief in and about myself, what did I believe about Kostya? Was he a Russian agent—as the Mueller Report suggests? Why did Manafort meet with him in 2016?

Based on what Kostya told me, Manafort met him to discuss getting old bills paid and probably had designs on future work with the Ukrainians when the Trump campaign was over. Whatever polling insights he shared were likely intended to convey that Trump had a chance of winning and, for that reason, Manafort should be taken seriously—and paid. This made sense to me but was at odds with the prevailing media narrative. Still, I had to wonder: Was I played?

Watching my downfall from Moscow, Kostya sent me a note: “Who could have thought things would turn out this way? One day, the truth will come out, it always does.” As Kostya appealed to eternal truth, I remembered John Hay’s crediting the Russian officials as being those with whom “mendacity is a science” and Theodore Roosevelt, at the same time, expressing frustration with the Russians’ “stupendous mendacity” in a letter to British diplomat Cecil Spring-Rice while attesting, in the same sentence, to how much he liked them.

Yes, I have come to learn, Kostya did lie to me—or at least he was parsimonious with the truth. I credit Andrew Weissmann, deputy special counsel, and inter alia, his boss Robert Mueller with this discovery. In supporting their claim that Manafort lied to them about his dealings with Kostya, they reference a poll the two discussed doing for a Ukrainian political party in 2018—long after the point at which Kostya assured me Manafort was old news. And, by the same special counsel filing, it became clear that Kostya met with Manafort during the 2017 inauguration, even though he’d told me he didn’t want to run into Manafort during that visit.

So I sympathize with Roosevelt's frustrations with the Russians. Kostya is ethnically Ukrainian but also holds Russian citizenship, so the same principles apply. Still, one has to modulate one’s expectations based on whom one is dealing with, and to always ask the right questions. I never asked, “Kostya, did you go meet Manafort while I was at the inaugural ball with Lyovochkin?” or “Kostya, are you and Paul still trying to angle for more Ukrainian business?” This was, perhaps, because I assumed—incorrectly—that he wasn’t.

A better example of how to extract the truth would be this: After my five-hour grilling by the Senate panel on January 5, 2018, one of the investigators asked me to contact Kostya and call his attention to the invitation they’d sent him. “Tell him how nice we were to you,” the investigator said. So when I got home, I called him.

Have you also received a request to appear? I asked him. There was some obfuscation, but then he said, “Let me check my spam filter … oh, here it is.” OK, no outright lie, because I believe he was disinclined to lie to me. Then, after I gave him a brief rundown of how my grilling had gone, he added something that stuck in my head for many months. “Funny,” he said. “I received a message today from BuzzFeed asking about many of these same things.” It was funny indeed, because my production of documents to the Senate panel was supposed to have been confidential. So why would BuzzFeed be privy to them?

Months later, despite the new constraints on our communications, I asked Kostya if he could produce the communication he’d referenced on January 5 for me. “What communication? I don’t remember.” I pressed him and said I very damn well did remember. Shortly after that, he pinged me back and apologized: “Completely slipped my mind, here it is.”

To be fair, he’d probably had a lot on his mind in those intervening months, and one of many outreaches from an American reporter was likely less significant to him than it was to me. The point being, when I would press, he would tell me the truth, I believe. But to expect him to volunteer it would be silly. Looking back, there is no shortage of examples of my being a fool.

For Kostya, any assessment of who Ukrainians are is complicated. He told me more than once that Viktor Yanukovich, the former president who fled to Russia after the second Maidan uprising, was very much misunderstood and was not a traitor but a true Ukrainian patriot. “He put this country’s interests first; after all, why was his first foreign visit after being inaugurated to Brussels and not to Moscow?”

Each time Kostya brought up Yanukovich, I would change the subject. No matter how great the nostalgia among certain OB supporters was for their former hetman, I considered him to be yesterday’s news. Maybe Kostya considered Yanukovich’s election in 2010 to be his greatest professional achievement. I don’t know, because I had always hoped there would be greater and more redeeming accomplishments just over the horizon.

If Kostya were the linchpin between Manafort and the Kremlin that he has been alleged to be, why did so few of our pitches get funded? I can only conclude that it is either because the Kremlin’s reach is vastly overstated or that Kostya was precisely what I considered him to be—a man trying to make the most of his circumstances.

Born in an industrial armpit of Ukraine, he made his way first to Moscow and then, through IRI and later Manafort, to European capitals and Washington—a city that, now that he has been indicted, he is unlikely ever to see again.

His preoccupation with a peace deal to end the conflict between Russia and Ukraine is another factor I can only attribute to a man caught between two countries trying to do what he could to ensure that one didn’t destroy the other. According to disclosures coming again from the special counsel’s office to the judge tasked with determining whether Manafort had lied to our government, Kostya pestered the then-Trump campaign chair with whatever the latest iteration of a peace deal might have been in August 2016 which, reportedly, Manafort dismissed as being “nuts.” Manafort couldn’t care less, but Kostya did.

I may never know for sure whether Kostya was or is a Russian agent. “Having ties to Russian intelligence,” as US media generally describes him today, is a cop-out as far as I’m concerned. Russia’s secret police services have run that country for over 400 years, and President Putin rose through the ranks of the KGB. Just about every Russian who isn’t digging potatoes in Tver or drinking himself into oblivion in Magadan probably has some tie to intelligence services.

We had talked in the period between August 2016 and the time charges were brought against me a year later about the allegations made against him, and Kostya said more than once it was simply a reflection of how little the people making them actually knew about Russian intelligence services. Yes, he’d gone to a Soviet military language school, but it took a good deal more than that to be a KGB/FSB officer, he would explain. Was he? Was he operating as a Russian agent the whole time I knew him?

In late February of this year, Ню Йорк Таймс ran a lead article in the Sunday edition questioning whether Kostya was just a hustling political operative or a Russian intelligence agent. The piece references Kostya’s early exposure to “brash young Americans” such as my IRI predecessor and former Manafort aide Phil Griffin, Roger Stone henchman Michael Caputo, and myself.

It does not draw any conclusions but rather lays out what the authors came across in the course of their reporting. Its new news was that Kostya was a source for the State Department, an interesting twist to Mueller’s FBI-based conclusion that he was tied to Russian intelligence.

That article’s final quote has Caputo asking whether the various American officials Kostya regularly met have themselves been subjected to the same kind of scrutiny we have been, suggesting not so subtly that the authors themselves agreed that there was a double standard.

I would be well within my rights to say that Kostya had become a very expensive friend, and my wife would probably tear him to pieces if she had the chance. Still, I resist the obvious pressure to pile on, perhaps foolishly. I still see him as more hustler than spook.

My wife has put up with a lot from me throughout this episode, so when she asked me not to communicate with Kostya anymore, I agreed. I wrote to him in Moscow in April, where I presume he still resides given that the US indictment would make his travel anywhere else difficult, and told him he wouldn’t be hearing from me anymore.

“We both became prisoners of war in this shit show, and we know it,” he said in response, adding that he understood my decision to sever contact but that he hoped it would not be forever.

Now, I just feel as though, in addition to everything else, I lost a friend.


Още страхотни WIRED истории

Съвети на експертите за максимално увеличаване на точки и мили с три най-често срещани Flyer програми



<div _ngcontent-c15 = "" innerhtml = "

Независимо дали летите няколко пъти месечно за работа или си почивате от време на време, можете да се възползвате от регистрацията за безплатни чести програми за чести листовки. Някои от най-популярните в Съединените щати са Delta SkyMiles, American Airlines AAdvantage и United MileagePlus. След като започнете да трупате точки, може да бъде вълнуващо да започнете да ги следите и да планирате как искате да ги изразходвате.

Посегнах към Алекс Милър, основателят на Надградени точки (UP), за неговата експертиза да използва максимално своите наградни точки на авиокомпанията. Милър стартира Upgraded Points през март 2016 г. с мисия да покаже на пътниците реалната стойност на точките и мили. Алекс и съпругата му Ерин работят заедно в надградени точки. Когато не пътуват, те живеят в Остин, Тексас.

Ето поглед към съветите на Алекс, за да се възползвате максимално от често срещаните си полети с American Airlines, Delta и United.

American Airlines – AAdvantage

Кой според вас е най-добрият начин да получите добра стойност от вашите AAdvantage точки?

Любимото ми сладко място за изкупуване на билети на American Airlines AAdvantage са двупосочни билети в бизнес класа от Съединените щати до Южна Америка. Тези билети струват само 60 000 мили на American Airlines AAdvantage в мили, обратно, което прави отлична стойност.

Това изкупуване е особено ценно по маршрутите с лежащи плоски седалки. Някои от тези маршрути включват Маями (MIA) до Рио де Жанейро (GIG), Сантяго (SCL) и Лима (LIM).

Има ли време на годината, което е особено подходящо за резервиране с AAdvantage точки за тези маршрути или други?

Милата на AAdvantage – като повечето авиомили – се изплащат най-добре за пътуване извън пика. Помислете есенно време, ранна пролет и всяко време през зимата, която не е празниците. Добро правило е да се избягват празници и да се ходи по време, когато училището е в сесия. Все пак можете да намерите наличност през пиковите сезони, ако сте старателни и търсите често.

Какви са някои други интелигентни начини за използване на вашите точки?

По същия начин можете да осребрите мили AAdvantage за разумни цени на еднопосочни билети за бизнес класа до Европа. Билет струва само 57 500 мили, което го прави по-евтин от същите маршрути на Delta или United.

Какво трябва да знае всеки често срещан летец на American Airlines?

Партньорите на American Airlines Etihad Airways и Japan Airlines предлагат луксозни пътувания по целия свят. Билетите на тези превозвачи наскоро станаха резервни за AA.com, така че внимавайте за билетите на тези превозвачи, ако искате да летите до Близкия изток или Азия с комфорт.

Има ли недостатъци при използването на AAdvantage точки?

Само внимавайте: партньорът на American Airlines British Airways събира огромни данъци и такси за гориво за билети за награди, организирани от British Airways; понякога това може да бъде над 600 долара за еднопосочен билет. За щастие, можете да избегнете това, като резервирате полети, изпълнявани от American Airlines или полети, извършвани от други партньори като Finnair и Iberia.

Има ли други съвети за използване на точки с American Airlines?

И накрая, американските мили могат да бъдат полезни и за полети на къси разстояния. Полети под 500 мили могат да бъдат резервирани само за 7500 мили в еднопосочно отношение. Това може да бъде особено полезно по маршрути като Ню Йорк (LGA) до Бостън (BOS), които са много скъпи в последния момент.

Delta SkyMiles

Какво повечето членове на Delta SkyMiles не знаят за програмата?

Delta Airlines премина към динамична класация за награди през 2015 г., което означава, че цените на наградите са променливи и се променят въз основа на търсенето, маршрута и други фактори.

И докато тази промяна затрудняваше международните бизнес класове, авиокомпанията въведе Flash Deals. Delta предлага тези отстъпки откупувания няколко пъти годишно по различни маршрути.

Какво трябва да знае всеки член на Delta SkyMiles?

Търсете билети за вътрешни награди повече от месец. Това увеличава шансовете ви да намерите супер евтини билети – например, аз току-що резервирах Ню Йорк до Хюстън за 6 500 SkyMiles с еднопосочна икономия! Билетът обаче беше резервиран три месеца предварително. Същият билет би струвал над 15 000 SkyMiles еднопосочно, ако бъде резервиран две седмици предварително.

Какви са някои пътувания, които членовете на SkyMiles могат да очакват да резервират с точките си?

Любимият ми пример за Flash Deals беше Ню Йорк-JFK до Цюрих (ZRH) за ниско ниво от 22 000 SkyMiles. Разбира се, това е в икономична класа, но все пак е сравнително кратко и удобно пътуване, когато летите нонстоп от Източното крайбрежие.

Това типично ли е за онова, което другите могат да очакват да резервират?

Тези продажби идват и си отиват доста често, така че погледнете страницата на Flash Deals. Виждаме, че Flash Deals за Европа се появяват няколко пъти годишно.

Можете ли да предложите други съвети как да получите най-добрата сделка с Delta SkyMiles?

Но, както споменах по-рано, ценообразуването на наградите все още е променливо, така че не винаги можете да постигнете такава голяма сума. Внимавайте и си поиграйте с вашите дати и може да останете приятно изненадани от това, което можете да намерите.

United Airlines – MileagePlus

Какви са някои от най-добрите оферти за членовете на MileagePlus?

Юнайтед има страхотен перк, наречен ексхибиционист. Този бонус ви позволява да добавите безплатен еднопосочен крак към всеки билет за връщане на връщане в един регион. На всичкото отгоре можете да резервирате билет за награда с отворена челюст на всяка награда за обратно пътуване, което означава, че летите в и извън различни градове в един и същи регион.

Например, ако резервирате билет за награда от Чикаго (ORD) до Франкфурт (FRA) и Прага (PRG) до Ню Йорк (EWR), можете да добавите безплатно еднопосочен билет Франкфурт до Прага на United partner Lufthansa.

Този пример маршрут струва 60 000 пътувания в икономиката или 120 000 в бизнеса. Само имайте предвид, че – ако дългата част от билета в бизнес класа се управлява от партньор – това е 140 000 мили обратно пътуване в бизнеса.

Какво трябва да знае всеки член на MileagePlus?

Наскоро Юнайтед внедри своя собствена версия на динамично ценообразуване. Въпреки че не е имало толкова драстична промяна, колкото превключвателят на Delta, някои изкупни билети са поскъпнали. Въпреки това все още можете да намерите спестени билети, ако имате малко гъвкавост.

Трябва ли бизнес пътниците и тези, които пътуват често за свободното време, да са запознати с други програми за чести листовки?

British Airways Avios е много гъвкава програма за чести полети. Полети на къси разстояния в рамките на САЩ (под 1,151 мили) на партньора American Airlines струват само 9 000 Avios, което го прави по-евтино, отколкото да резервирате същата награда с помощта на AAdvantage мили. Можете също да използвате километри, за да резервирате полети на други партньори на Oneworld като Cathay Pacific, Japan Airlines и Qatar Airways.

Можете да спечелите British Airways Avios, като летите на авиокомпаниите Oneworld или като прехвърлите точки от American Express, Chase или Marriott Bonvoy.

Какво желаете да сте научили по-рано за резервирането на пътуване с точки?

Иска ми се да се бях научил да диверсифицирам портфолиото си от точки. Това ще ви предпази от обезценяването и ще ви осигури гъвкавост да изкупите мили за полети във всички основни авиокомпании.

Имате ли някакви други съвети за резервиране на полети с общи точки? & Nbsp;

Както споменахме по-рано: останете гъвкави. По този начин ще постигнете най-добри резултати при най-добрите полети – особено ако търсите места за награди от бизнес класа.

">

Независимо дали летите няколко пъти месечно за работа или си почивате от време на време, можете да се възползвате от регистрацията за безплатни чести програми за чести листовки. Някои от най-популярните в Съединените щати са Delta SkyMiles, American Airlines AAdvantage и United MileagePlus. След като започнете да трупате точки, може да бъде вълнуващо да започнете да ги следите и да планирате как искате да ги изразходвате.

Обърнах се към Алекс Милър, основателя на Upgraded Points (UP), за неговата експертиза в това да използваш максимално своите наградни точки на авиокомпанията. Милър стартира Upgraded Points през март 2016 г. с мисия да покаже на пътниците реалната стойност на точките и мили. Алекс и съпругата му Ерин работят заедно в надградени точки. Когато не пътуват, те живеят в Остин, Тексас.

Ето поглед към съветите на Алекс, за да се възползвате максимално от често срещаните си полети с American Airlines, Delta и United.

American Airlines – AAdvantage

Кой според вас е най-добрият начин да получите добра стойност от вашите AAdvantage точки?

Любимото ми сладко място за изкупуване на билети на American Airlines AAdvantage са двупосочни билети в бизнес класа от Съединените щати до Южна Америка. Тези билети струват само 60 000 мили на American Airlines AAdvantage в мили, обратно, което прави отлична стойност.

Това изкупуване е особено ценно по маршрутите с лежащи плоски седалки. Някои от тези маршрути включват Маями (MIA) до Рио де Жанейро (GIG), Сантяго (SCL) и Лима (LIM).

Има ли време на годината, което е особено подходящо за резервиране с AAdvantage точки за тези маршрути или други?

Милата на AAdvantage – като повечето авиомили – се изплащат най-добре за пътуване извън пика. Помислете есенно време, ранна пролет и всяко време през зимата, която не е празниците. Добро правило е да се избягват празници и да се ходи по време, когато училището е в сесия. Все пак можете да намерите наличност през пиковите сезони, ако сте старателни и търсите често.

Какви са някои други интелигентни начини за използване на вашите точки?

По същия начин можете да осребрите мили AAdvantage за разумни цени на еднопосочни билети за бизнес класа до Европа. Билет струва само 57 500 мили, което го прави по-евтин от същите маршрути на Delta или United.

Какво трябва да знае всеки често срещан летец на American Airlines?

Партньорите на American Airlines Etihad Airways и Japan Airlines предлагат луксозни пътувания по целия свят. Билетите на тези превозвачи наскоро станаха резервни за AA.com, така че внимавайте за билетите на тези превозвачи, ако искате да летите до Близкия изток или Азия с комфорт.

Има ли недостатъци при използването на AAdvantage точки?

Само внимавайте: партньорът на American Airlines British Airways събира огромни данъци и такси за гориво за билети за награди, организирани от British Airways; понякога това може да бъде над 600 долара за еднопосочен билет. За щастие, можете да избегнете това, като резервирате полети, изпълнявани от American Airlines или полети, извършвани от други партньори като Finnair и Iberia.

Има ли други съвети за използване на точки с American Airlines?

И накрая, американските мили могат да бъдат полезни и за полети на къси разстояния. Полети под 500 мили могат да бъдат резервирани само за 7500 мили в еднопосочно отношение. Това може да бъде особено полезно по маршрути като Ню Йорк (LGA) до Бостън (BOS), които са много скъпи в последния момент.

Delta SkyMiles

Какво повечето членове на Delta SkyMiles не знаят за програмата?

Delta Airlines премина към динамична класация за награди през 2015 г., което означава, че цените на наградите са променливи и се променят въз основа на търсенето, маршрута и други фактори.

И докато тази промяна затрудняваше международните бизнес класове, авиокомпанията въведе Flash Deals. Delta предлага тези отстъпки откупувания няколко пъти годишно по различни маршрути.

Какво трябва да знае всеки член на Delta SkyMiles?

Търсете билети за вътрешни награди повече от месец. Това увеличава шансовете ви да намерите супер евтини билети – например, аз току-що резервирах Ню Йорк до Хюстън за 6 500 SkyMiles с еднопосочна икономия! Билетът обаче беше резервиран три месеца предварително. Същият билет би струвал над 15 000 SkyMiles еднопосочно, ако бъде резервиран две седмици предварително.

Какви са някои пътувания, които членовете на SkyMiles могат да очакват да резервират с точките си?

Любимият ми пример за Flash Deals беше Ню Йорк-JFK до Цюрих (ZRH) за ниско ниво от 22 000 SkyMiles. Разбира се, това е в икономична класа, но все пак е сравнително кратко и удобно пътуване, когато летите нонстоп от Източното крайбрежие.

Това типично ли е за онова, което другите могат да очакват да резервират?

Тези продажби идват и си отиват доста често, така че погледнете страницата на Flash Deals. Виждаме, че Flash Deals за Европа се появяват няколко пъти годишно.

Можете ли да предложите други съвети как да получите най-добрата сделка с Delta SkyMiles?

Но, както споменах по-рано, ценообразуването на наградите все още е променливо, така че не винаги можете да постигнете такава голяма сума. Внимавайте и си поиграйте с вашите дати и може да останете приятно изненадани от това, което можете да намерите.

United Airlines – MileagePlus

Какви са някои от най-добрите оферти за членовете на MileagePlus?

Юнайтед има страхотен перк, наречен ексхибиционист. Този бонус ви позволява да добавите безплатен еднопосочен крак към всеки билет за връщане на връщане в един регион. На всичкото отгоре можете да резервирате билет за награда с отворена челюст на всяка награда за обратно пътуване, което означава, че летите в и извън различни градове в един и същи регион.

Например, ако резервирате билет за награда от Чикаго (ORD) до Франкфурт (FRA) и Прага (PRG) до Ню Йорк (EWR), можете да добавите безплатно еднопосочен билет Франкфурт до Прага на United partner Lufthansa.

Този пример маршрут струва 60 000 пътувания в икономиката или 120 000 в бизнеса. Само имайте предвид, че – ако дългата част от билета в бизнес класа се управлява от партньор – това е 140 000 мили обратно пътуване в бизнеса.

Какво трябва да знае всеки член на MileagePlus?

Наскоро Юнайтед внедри своя собствена версия на динамично ценообразуване. Въпреки че не е имало толкова драстична промяна, колкото превключвателят на Delta, някои изкупни билети са поскъпнали. Въпреки това все още можете да намерите спестени билети, ако имате малко гъвкавост.

Трябва ли бизнес пътниците и тези, които пътуват често за свободното време, да са запознати с други програми за чести листовки?

British Airways Avios е много гъвкава програма за чести полети. Полети на къси разстояния в рамките на САЩ (под 1,151 мили) на партньора American Airlines струват само 9 000 Avios, което го прави по-евтино, отколкото да резервирате същата награда с помощта на AAdvantage мили. Можете също да използвате километри, за да резервирате полети на други партньори на Oneworld като Cathay Pacific, Japan Airlines и Qatar Airways.

Можете да спечелите British Airways Avios, като летите на авиокомпаниите Oneworld или като прехвърлите точки от American Express, Chase или Marriott Bonvoy.

Какво желаете да сте научили по-рано за резервирането на пътуване с точки?

Иска ми се да се бях научил да диверсифицирам портфолиото си от точки. Това ще ви предпази от обезценяването и ще ви осигури гъвкавост да изкупите мили за полети във всички основни авиокомпании.

Имате ли други съвети за резервиране на полети с точки като цяло?

Както споменахме по-рано: останете гъвкави. По този начин ще постигнете най-добри резултати при най-добрите полети – особено ако търсите места за награди от бизнес класа.