Reven-rejuvenating LarvalBot разпространява кораловите бебета от милионите – TechCrunch


Продължаването на изчезването на кораловите рифове в света е депресиращо напомняне за реалността на изменението на климата, но това е нещо, което можем активно да върнем назад. Консерваторите разполагат с нов инструмент, за да направят това с LarvalBot, подводна платформа за роботи, която може значително да ускори усилията за повторно засяване на старите корали със здрави нови полипи.

Роботът има история, която датира от 2015 г., когато е въведен прототип, известен като COTSbot, способен самостоятелно да открива и унищожава разрушителната корона от тръни starfish (оттук и името). Оттогава е модернизиран и ревизиран от екипа на Технологичния университет в Куинсланд и в своята форма на ловец-убиец е известен като RangerBot.

Но едни и същи системи, които позволяват безопасното навигиране и наблюдение на коралите за инвазивна фауна, също го правят способна по-пряко да помогне на тези изчезващи екосистеми.

Големият бариерен риф корален мицел се хвърля ежегодно в масово събитие, което вижда водите на север от Куинсланд пълни с яйца и сперма. Изследователите от университета Southern Cross изучават как да се възползват от тази реколта и да посеят ново поколение корали. Те събират яйцата и сперматозоидите и ги събират в плаващи заграждения, където им се дава седмица или повече, за да се превърнат в жизнеспособни бебета от корали (не моята дума, но ми харесва). След това тези коралови бебета се трансплантират внимателно в застрашени рифове.

LarvalBot влиза в игра в последната стъпка.

„Ние се стремим да имаме два или три робота, готови за нощния хайвер. Един ще носи около 200 000 ларви, а другият ще е около 1,2 милиона, ”обясни Матю Дънбабин от QUT в съобщение за пресата. "По време на работа, роботите ще следват предварително избрани пътеки на постоянна надморска височина през рифа и наблюдението на човек ще предизвика освобождаването на ларвите, за да се максимизира ефективността на разпръскването."

Това е нещо, което нормално трябва да прави водолазът, така че роботът действа като мултипликатор на сила – такъв, който също не изисква храна или кислород. Някои от тях биха могли да свършат работата на десетки рейнджъри или доброволци.

"Оцелелите корали ще започнат да растат и да се размножават и да образуват нови колонии, които ще станат достатъчно големи след около три години, за да станат сексуално репродуктивни и да завършат жизнения цикъл", казва Питър Харисън от Southern Cross, който развива техниката за възстановяване на ларвите.

Това не е бързо решение по какъвто и да е начин, но това изкуствено разпространение на корали може значително да подобри шансовете даден риф или област да оцелее през следващите няколко години и впоследствие отново да стане самодостатъчен.