Ultima Thule Отвъд Плутон е плосък като палачинка (и не е космически снежен човек след всичко)


Ultima Thule все пак не прилича много на снежен човек.

Последните снимки, които космическият кораб на НАСА „Нови хоризонти“ счупи от Ultima Thule по време на епичната сонда на 1 януари, разкрива далечния обект, който е далеч по-лек, отколкото учените смятаха, че членовете на екипа на мисията съобщиха днес (8 февруари).

„Имахме впечатление за Ultima Thule въз основа на ограничения брой изображения, върнати в дните около прелитането, но виждането на повече данни значително промени нашето виждане,” главен изследовател на New Horizons Алън Стърн от Югозападния изследователски институт в Боулдър, Колорадо. , се казва в изявление. [New Horizons at Ultima Thule: Full Coverage]

"Би било по-близо до реалността, за да се каже, че формата на Ultima Thule е по-плоска, като палачинка", добавя Стърн. "Но по-важното е, че новите образи създават научни пъзели за това как един такъв обект може дори да се формира. Никога не сме виждали нещо подобно на орбита около слънцето."

Новите хоризонти на НАСА взеха този образ на Ultima Thule на 1 януари 2019 г. от разстояние от 5494 мили (8 862 километра). Вляво: An

Новите хоризонти на НАСА взеха този образ на Ultima Thule на 1 януари 2019 г. от разстояние от 5494 мили (8 862 километра). Вляво: "Средно" от 10 снимки, направени от разузнавателната камера за дълги разстояния (LORRI); полумесецът е замъглено, защото по време на това бързо сканиране е използвано относително дълго време на експозиция, за да се повиши нивото на сигнала на камерата. Надясно: По-рязко обработена версия на изображението, която премахва размазването на движението.

С уважение: НАСА / Джон Хопкинс Лаборатория по приложна физика / Югозападен изследователски институт / Национална обсерватория за оптична астрономия

Мисията на New Horizons от 720 милиона долара стартира през януари 2006 г., за да изпълни първото по рода си полет на Плутон. Разследването направи тази среща през юли 2015 г., разкривайки, че планетата джудже е невероятно разнообразен свят от изненадващо разнообразни и здрави пейзажи.

След това New Horizons представи разширена мисия, която се съсредоточи върху близкото полета на Ultima Thule, което официално е известно като MU69 2014. Този обект е дълъг около 34 мили и се намира на 1 милиард мили от орбитата на Плутон. (В момента Ultima е 4,1 милиарда мили, или 6,6 милиарда километра от Земята.)

Първоначалните изображения, направени по време на подхода на New Horizons, предполагат, че Ultima Thule е оформена като боулинг пин. Но това впечатление се промени малко преди най-близкия подход, който се случи точно след полунощ на Нова година и донесе сондата на 2 200 мили (3540 км) от мистериозното тяло. Снимки, отрязани по това време, показват, че Ultima Thule е съставена от два листа, като и двата изглеждат грубо сферични.

Снежен човек, с отчетливо червеникав оттенък.

Старият (отгоре) и новият (отдолу) изглед на формата на модела на отдалечения обект Ultima Thule, който космическият кораб на Нови хоризонти на НАСА прелетя на 1 януари 2019 г. Членовете на екипа на мисията първоначално смятаха, че Ultima Thule прилича на снежен човек, но сега вярва на обекта да бъдат сплескани. Прекъснатите сини линии представляват несигурност, което показва, че Ultima Thule може да бъде или по-плоска от, или не толкова плоска, както е изобразена на тази фигура.

Старият (отгоре) и новият (отдолу) изглед на формата на модела на отдалечения обект Ultima Thule, който космическият кораб на Нови хоризонти на НАСА прелетя на 1 януари 2019 г. Членовете на екипа на мисията първоначално смятаха, че Ultima Thule прилича на снежен човек, но сега вярва на обекта да бъдат сплескани. Прекъснатите сини линии представляват несигурност, което показва, че Ultima Thule може да бъде или по-плоска от, или не толкова плоска, както е изобразена на тази фигура.

С уважение: НАСА / Лаборатория по приложна физика на Университета "Джон Хопкинс" / Югозападен изследователски институт

Но новоиздадените изображения накараха друг преосмисляне. New Horizons взеха дълготрайни снимки около 10 минути след най-близкия подход; централната рамка в последователността беше отрязана от разстояние от 5494 мили (8 862 км), казаха членовете на екипа на мисията.

Новите изгледи бяха заснети от различен ъгъл, отколкото снимките, предлагащи снежен човек, и те показват очертанията на Ultima Thule срещу няколко фонови звезди. Отбелязвайки коя от тези звезди потъмня, когато Ultima ги блокира, учените от мисията успяха да очертаят формата на обекта (изненадващо плоска).

"Това наистина е невероятна последователност от изображения, взета от космически кораб, изследващ малък свят на 4 милиарда мили от Земята", казва Стърн. – Нищо подобно на това никога не е било заснето в образите.

Докато новоиздадените изображения са последните, които New Horizons прекъсва от Ultima, те са далеч от последните данни, които ще видим от сондата. Ще са нужни около 20 месеца за New Horizons, за да изпратят вкъщи всичките си снимки и измервания.

А Ultima Thule може и да не е последната цел на космическия кораб. Нови хоризонти е в добро здраве и има достатъчно гориво, за да увеличи мащаба от друго отдалечено тяло, ако НАСА предостави друго разширение на мисията, каза Стърн. (Настоящата разширена мисия минава през 2021 г.)

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземния живот, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; илюстриран от Карл Тейт), вече не съществува. Следвайте го в Twitter @michaeldwall, Последвай ни @Spacedotcom или Facebook. Първоначално публикуван на Space.com.