WFH: Китайските инженери в чужбина се връщат


Пекинският квартал Жонгуанкун често е наричана „Силиконовата долина на Китай“, но погледнато от нивото на улицата, двете места са един от друг.

Безкрайните офисни паркове в Силиконовата долина се стремят към платоничния идеал за производителност на работното място: просторни зелени „кампуси“, цветни слайдове, които да ви пренесат между етажите, безплатни вътрешни масажи и кафенета, в които се сервират подхранени с трева пържоли и подсилващи мозъка сок от кале. Околната среда, компаниите и културата ви гушкат.

Zhongguancun ти потръгва право в лицето. Тръгнете по пътя към метрото Zhongguancun (произнася се „jong-gwan-soon“) в час пик и излизате на пътна кръстовица с размерите на футболно игрище. Дванадесет платна за движение на бронята до бронята на Пекин Четвърти Околовръстен път преминават под или се вкарват в пътя Джунггуанкун. На нивото на улицата море от мотоциклети, тук-тукове и електрически скутери се движат по трафика и към тротоарите, когато духът ги движи.

Автомобилните рога и хакерите на използвани мобилни телефони се състезават за най-високия брой децибели. Офисите, облицоващи тези пътища, често са тесни и слабо осветени, ухаещи на моментална юфка, застояли цигари и закуски с пилешки крака. Подобно на останалия Пекин, небето над Zhongguancun често е същия цвят като настилката отдолу, а двете са приблизително еднакво чисти.

Именно в тази градска китайска джунгла Ли Жифей се опитва да създаде вдъхновен от Google оазис, компания, която присажда най-доброто от културата на Силиконовата долина на китайски пазари, свободни за заснемане.

Пекин до района на залива и отново

За първи път разговарях с Ли Жифей през Skype в началото на 2014 г. (фамилия Ли, дадено име Жифей, произнася се „Джур-фей“). По онова време нежеланието на китайското правителство да ми предостави журналистка виза ме остави накъсано в родния ми град Пало Алто, Калифорния, на 6 000 мили от моя осиновен дом Пекин. Като наблюдател на Китай, временно заточен в Силиконовата долина, започнах да интервюирам китайски кодери в района на залива, а името на Ли се появи в няколко от тези разговори. Тези кодери често го цитираха като вдъхновение за потенциално да напуснат своите плюшени работи в долината и да се върнат в Китай.

Роден и израснал в централен Китай, Ли направи опит в стартиране в Пекин в края на 90-те, спечели докторска степен, изучавайки алгоритми за изкуствен интелект в университета Джон Хопкинс и прекара 2010 до 2012 г. като изследовател за Google Translate в Mountain View на компанията, Централата в Калифорния. Но когато Ли искаше да създаде собствена компания, той вдигна колове и се отправи обратно към Китай, като сплита това, което нарича „ДНК на Google“ в културата на собствения си стартъп: Mobvoi.

Мат Шийън служи като първи кореспондент на Китай WorldPost и е автор на Прозрачен експеримент, от която е адаптирано това парче. Купете на Amazon

Counterpoint Press

Името е портманто на синергичния фокус на компанията: „мобилен“ и „глас“. Наблюдавайки нарастването на гласовите асистенти в САЩ, Ли вложи своя опит в изкуствения интелект в създаването на гласов асистент на Мандарин, който може да разпознава думи, да анализира Китайска реч и отговаряйте на основни въпроси.

Mobvoi първо пакетира тази основна технология в приложение за смартфони и продължи да се разклонява в други устройства с гласово поддръжка: Google Glass, смарт часовници, умни устройства за дома и гласови системи в автомобили. До 2018 г. този масив от устройства, захранвани с AI, ще кацне Mobvoi на място в списъка на CB Insight на 100-те най-добри стартиращи световни ИИ.

Когато Ли за първи път се завърна в Китай през 2012 г., той беше нещо като пионер. По онова време много малко китайски кодери, които напуснаха работа в Силиконовата долина, имаха намерение да се върнат у дома. В сравнение с долината, технологичната екосистема в Китай все още се чувства сравнително назад, пълна с пресечени копирни компании и тънка върху рисков капитал или истински иновации.

Но тъй като компании като Alibaba, приложения като WeChat и модели като споделяне на велосипеди започнаха, стартиращата сцена в Китай започна да развива все по-силно задгранични китайци. Не само сцената беше динамична, но и често предлагаше по-големи възможности на амбициозни китайски предприемачи, живеещи в чужбина. В Силициевата долина тези хора трябва да се ориентират в наситен визов процес, да се насочат към инвеститорите на техния втори език и да създадат продукти за клиенти от изключително различен културен произход. Освен тези логистични предимства, Китай също така постоянно намалява пропуските в информацията и таланта, които съществуваха десетилетия.

„Връщането беше правилен ход“, каза ми Ли през 2014 г. „Сега, когато нещо се случи в САЩ, получаваме тази информация почти веднага. Става въпрос за бързината на пренос на информация и този набор от хора, които се върнаха. “

Ли ме покани да посетя централата на Mobvoi следващия път, когато бях в Пекин, и в началото на 2015 г. реших да го приема за тази оферта.

Морски костенурки в Големия град

След преминаването през хаоса на Zhongguancun, се насочвам с асансьор в офис-парк до централата на Mobvoi, където ме посрещат Ли и неговият съосновател Ли Юанюан. (Ще й се обадим с нейното име, Yuanyuan.) Те ме разхождат през отворения етаж на офиса, където около 50 служители присвиват на компютърни екрани или се привързват с джаджи. Google Glass започна да се продава година по-рано, но с толкова много функции на Google, блокирани в Китай, фантастичният хардуер беше тежко затруднен. Mobvoi работи за запълването на този вакуум, създавайки собствен софтуер за разпознаване на глас на китайски език за хардуера в Silicon Valley. Ли ме насърчава да опитам чифт и използвам няколко прости китайски команди, за да направя снимка на кодерите на Mobvoi по време на работа.

Ли, Юанюан и аз сядам в офис със стъклени стени отзад. Отпиваме чай с разхлабени листа, докато Ли показва приложението на компанията Siri-esque, Chumenwenwen. (Името грубо се превежда като „главата, питай наоколо.“) Снимам серия от китайски въпроси в приложението –Ще вали ли утре в Пекин? Къде е най-близкият ресторант в Съчуан?—И най-вече получавам отговорите, които търся. Не е перфектно, но нито сири, особено когато говориш само китайски.

Поставяйки приложението, разговаряме за стартовата сцена на Zhongguancun и какво научи Ли от времето си в Долината. „В Google за мен най-важната беше културата: как високотехнологичната компания в Силиконовата долина работи, внедрява и се конкурира“, казва ми той.

Yuanyuan оглавява оперативната и бизнес страна от основаването на Mobvoi. Тя описва трудностите при пресъздаването на тази култура на компанията с някои програмисти, които никога не са я изпитвали от първа ръка. В резултат на това Mobvoi се опира силно на haigui, китайски каламбур на думата за "морска костенурка." Haigui се отнася до китайците, които се връщат в Китай след като учат или работят в чужбина, като Ли Жифей. Морските костенурки съставляват голяма част от висшето ръководство на Mobvoi и понякога 20 процента от общия персонал.

"Ние обичаме haigui", Казва ми тя. „Усещаме, че хората с динамичен произход работят по-усилено. Те не изчисляват „ОК, това е моето работно време.“ Те третират това като стартиращо преживяване и това е опит, който наистина искат да имат. Тези хора са по-гъвкави – те решават проблеми. Те не се интересуват от „Какво е моето описание на работата?“ Те не играят политика. “

"Ние обичаме haigui, Чувстваме, че хората с динамичен произход работят по-усилено. “- Съоснователят на Мобвой Ли Юанюан

Докато се готвя да замина, Yuanyuan ме кани да се присъединя към екипа за събитие, което те планират извън него: хакатон, предназначен да създаде приложения за своите смарт часовници. Събитието ще се проведе точно същия уикенд, че Apple Watch ще влезе в продажба за първи път. Звучи като перфектен шанс да гледам Mobvoi по време на работа и й казвам, че съм вътре.

Google семена в бетонна джунгла

На излизане от офиса забелязвам две плочи от цветно стъкло, оформени като стрели и вградени в пода. Една точка към работното пространство и надписва думата „Калифорния“ през стрелката. Другата стрелка гласи „Силиконова долина“ и сочи към чифт плюшени червени столове, сгушени в ъгъл близо до рецепцията. Тази малка релаксираща станция кимва Ли на дрямките и местата за игра, разположени около Google кампуси. Няколко лежащи стола не биха прекарали сбор от служители в Mountain View, но тук поне сигнализират за стремеж. Питам Ли какво има със стъклените стрелки в пода.

„Аха.“ Той ме гледа с усмивка. „Те трябва да напомнят на нашите хора за културата на Силиконовата долина да работят усилено, а също и за калифорнийската култура, че са спокойни и се забавляват.“

"Но защо" Калифорния "насочва към бюрата, а" Силиконова долина "към удобните столове?"

„О, добре, строителните работници, които ги инсталираха, не можаха да разберат английските думи и затова случайно ги инсталираха назад.“

Насочвайки се през стъклените врати на сградата, се потопявам обратно в течението на телата и велосипедите, които се издигат на север към метрото. Хокери, хакери и джебчии, ловуващи за айфони, се качват на пешеходния мост на небето, който обхваща пътя Zhongguancun. Времето е почти прибързано, а возенето с метрото обратно в града е гарантирано, че е задушаваща разбивка на човечеството.

По средата на небесния мост се прокарвам настрани през потока от пешеходен трафик, за да стигна до парапета, който е обърнат на юг, към сърцето на Джунгуанкун. Това е далеч от слънчевите изкачвания на залива Сан Франциско и многомилиардните компании, които се отнасят с талантлив кодер като първородно дете. В Китай Google е бил хакнат, блокиран и старателно насилван. Но тук между смога и бетона семе, сплетено с гени на Google, е намерило плодородна почва. И тя расте.

Умни часовници и вонящ тофу

Три седмици по-късно стомахът ми мърмори, докато автобусът крещи около превключватели на изхода към хакатона на умния часовник на Mobvoi. Дестинацията е Wulingshan, курорт сгушен срещу девствено синьо езеро на два часа североизточно от Пекин.

Голямата защитна стена може да изолира китайския интернет, но никога не бихте разбрали това от бъбренето тук в автобуса. Разговорите протичат безпроблемно между новите функции във Facebook, китайските марки смартфони и любимата храна на един програмист: вонящ тофу. Кодерите носят качулки на Google, докато изписват съобщения от WeChat. Те имат мнения относно алгоритмите в китайските приложения за пазаруване и най-добрата храна за Съчуан в района на залива. Винаги, когато темата се насочи към технологията или бизнеса, китайските изречения внезапно се засипват с английски фрази: „път на действие“, „задния край“ и „защо не?“

Това са двадесет и трийсет-седмиците, които помагат за стимулиране на китайския технологичен ренесанс. Приложенията и алгоритмите, замислени от тези видове кодери, създават обрив от оценки за милиарди долари и иновации в бизнес моделите, които привлякоха вниманието на света. много haigui в този автобус е учил в най-добрите американски университети и е работил за същите компании, които блокира националната защитна стена.

Ли и Юанюан седят отпред. До тях е Майк Лей, бивш сътрудник на Google, който Ли се срещна с ориентацията на Google през 2010 г. След четири години работа по разпознаването на гласа в Mountain View, Майк се премести в Китай, за да се присъедини към Mobvoi като главен технологичен директор.

Ли, Юанюан и Майк съставиха амбициозен дневен ред за следващите 24 часа. Те разделиха своите кодери, дизайнери и продуктови мениджъри в три-четири екипа, всеки от които има задачата да създаде функциониращ макет на приложение за смарт часовник. Тези приложения ще запълнят магазина за приложения за Ticwear, операционната система на smartwatch на Mobvoi. Apple Watch ще бъде пуснат в продажба днес на обяд, а Ли иска Mobvoi да има преднина в други местни стартъпи, когато става въпрос за определянето на екосистемата smartwatch в Китай – и в крайна сметка по целия свят.

Докато служителите на Mobvoi качват автобуса в курорта, най-напред е време за ледоразбивач в китайски стил: масажни влакове. Програмистите и PR представителите се подреждат в редове и продължават да стискат раменете, да забиват гърба и внимателно да разтриват ушните уши на човека пред тях. Ли се засажда точно в средата на тренировъчния масаж, получавайки и давайки го както всеки друг член на екипа.

След като приключат масажите и багажът отпадне, всички се отправят към конферентна зала. Ето, Лин Йили, студент от Харвардското бизнес училище, превърнал се в VP на продукта, представя презентация за целите на хакатона, който предстои. Част анализ на продукта и част pep talk, презентацията на Lin разгражда конкурентите на smartwatch и очертава конкретните случаи на използване, при които smartwatches могат да допълват или заменят смартфони.

Преживях много презентации и представяне на продукти в традиционните китайски компании. Моите китайски приятели често отхвърлят тези бюрократични срещи-маркетингови презентации с дескриптор с три думи: джиа да конг– „фалшиви, големи, празни.“ Китай прекара хилядолетия в овладяване на изкуството на бюрократеза – вирус, който е предаден от политическото му установяване на ръководството на много от най-големите компании. Презентациите на ръководителите по някакъв начин успяват да бъдат едновременно драматично превъплътени, ужасно скучни и напълно лишени от съдържание. Това е наследството на система, в която успехът се основаваше по-малко на силата на идеите и повече на достъпа до огромни количества контролирани от държавата ресурси: публична земя, банкови заеми, чуждестранна валута и др. Съдържанието на тези изказвания е повече игра на абстрактна сигнализация, отколкото реално предаване или обмен на идеи.

Но това е различно. Когато ръководството на Mobvoi разговаря със служителите, те подрязват мазнините. Всичко е свързано с потребителското изживяване, напасването на пазара на продукти и изпълнението. Това е стил на лидерство, на който бях свидетел само на няколко пъти в Китай, най-вече при стартиращи технологии и често от хора, прекарали време извън страната.

Тук сякаш удари маркировката. Когато Лин приключи, служителите на Mobvoi се разделят на групите си и се гмуркат в мозъчни атаки за своите приложения. След като Apple Watch ще дебютира, инженерите в Китай и САЩ все още проучват за какво точно е подходящ смарт часовник. Това е мини-смартфон на китката ви? Или просто по-напреднал Fitbit, който да следи здравето ви? Екипите на Mobvoi отразяват тази неяснота: Някои отиват за директни известия с активиран глас („Кажете ми, когато индексът на замърсяване на въздуха в Пекин надхвърли 150“), други извличат часовника и анализират данни от движенията на тялото и телефонните обаждания на потребителя.

Apple, Mobvoi и Market Education

Докато екипите се сгушват във фоайето и хотелските стаи, ръководството на Mobvoi се събира около MacBook в конферентната зала. Apple Watch току-що е в продажба и Yuanyuan освежава страницата за покупки в сайта на Apple, опитвайки се да премине и да купи няколко различни версии, с които инженерите на Mobvoi да експериментират.

„Уау… само че тази златна версия на златото се е продала тук в Китай?“, Казва тя със стон. "Това е нещо ужасяващо."

Лицето на китайския консуматор настрана, смята, че дебютът на Apple Watch ще бъде тласък за собствените му усилия. Mobvoi вече е създал своя собствена операционна система за интелигентни часовници и това е колено в секретен процес на проектиране за собствения му смарт часовник Ticwatch, който ще дебютира по-късно тази година.

"Ако погледнете часовете по компютърни науки в Станфорд, много от техните проекти са точно като хакатона, който правим сега." – Съосновател на Либ Джифей

„Apple е изключително добър в пазарното образование“, казва ми той, когато Yuanyuan щраква за покупка на няколко часа. „Това създава пазара и това е наистина добро нещо. Ако се продава добре, това ще бъде добре за нас. Ако пазарът не е достатъчно голям, няма смисъл да имаме голям пазарен дял. "

Отправям се обратно горе, за да напиша бележките си и да приемам изгледа. Хакатонът се провежда в луксозен курорт, видът, в който идват богатите китайци, за да избягат от постоянния наглас за борба или бягство, наложен от живота в Пекин. Гледката от балконите на хотела е пълна панорама от синя вода, грапави планини и синьо небе. Погледнал към езерото и помислил за кодиращия блиц, който предстои, един от инженерите тихо промърмори: „Толкова хубав хотел, толкова хубава стая и дори не можем да спим в него.“

Докато хакатонът се влече във вечерта, екипите се отварят в стаите си, чупейки се само за да заври вода за моментална юфка и кафе. Оставям ги на него, разбивайки се за през нощта, докато повечето приложения все още са само блок-схеми на подложки от хартия. Когато тръгна надолу към залата за хранене на следващата сутрин, повечето екипи работят или закусват, или спят на масата.

„Отворихме пространството, за да си представим“

Ли слиза и се присъединява към мен за чиния варени зеленчуци и пържен ориз. Той е по-малко уморен, но също толкова тревожен като кодерите, които го заобикалят. Той ме кани да се разходим с него край езерото, докато чакаме окончателните презентации.

Докато се разхождаме по водата, Ли започва да се пита дали Mobvoi наистина е успял да отпечата тази ДНК на Google в екипа, който изгражда. Сравнявайки обучени китайци кодери и неговите колеги в Google, той вижда празнина.

„Те все още са много назад. Това е заради китайското университетско образование. Класовете все още се преподават по този метод на излъчване, като преподавателят стои отпред и изнася лекции. Ако погледнете часовете по компютърни науки в Станфорд, много от техните проекти са като хакатона, който правим сега. "

Лий се подлага на тази несигурност, Ли се отправя обратно към презентациите. Водещият екип на Mobvoi се подрежда на първия ред като съдии. First up е екип, който загуби основния си инженер в нощта на пиенето. Презентацията е развалина на влак – скица на идея за приложение, не по-развита от това, което бихте измислили над кръг от бири с приятели. Няколко заострени въпроса от съдиите избиват краката изпод идеята и екипът е уволнен от сцената. Съдиите очевидно не са доволни от резултатите.

Но оттам нататък идеите бързо се подобряват. Една група представя спътник на smartwatch за презентации на PowerPoint, като дава на презентаторите таймер и очертания на разговорите им върху лицето на часовника и възможността да променят слайдовете с едно движение на китката. Друга група превърна лицата на часовника в светещи пръчки, наподобяващи хамелеон, които променят цвета си, когато потребителят танцува в тъмното. Спечелването на някои от най-високите оценки от съдиите е проста козметична функция: приложение, което променя лицето на вашия часовник в корицата на албума на каквато и песен да слушате. Нищо, построено през нощта, не е напълно готово за първокласно време, но докато се изсипваме от конферентната зала, съдиите са ясно развълнувани от основите, които екипите им поставят.

„Те наистина ни отвориха пространството да си представим какво може да направи един умен часовник“, казва ми главният директор на CTO Майк Лей.

Облекчени и малко разгневени от лишаване от сън, всеки взема багажа си и купчини обратно в автобуса. Отправяме се към близкото село за празнично барбекю на любимите китайци: агнешки шишчета, патладжани на скара и пилешки сърца. Или работи на скара, докато Ли оглежда войските си. Той носи сако, дадено му от бившия си работодател, със зеленото лого на Android Android, зашити в тъканта над сърцето му. След половин час пролетен дъжд изпраща всички, които се качват обратно в автобуса, и ние дрямваме обратно до Пекин.

Адаптиран и извлечен от Прозрачният експеримент: Как Китай и Калифорния си сътрудничат и се състезават за нашето бъдеще, copyright © 2019 от Matt Sheehan Препечатано с разрешение на Counterpoint Press.


Когато купувате нещо, използвайки връзките на дребно в нашите истории, може да спечелим малка комисионна за партньор. Прочетете повече за това как работи.


Още страхотни WIRED истории